全球不平等

当前,不平等现象的普遍存在并日益深化阻碍了人类社会的发展。不论不平等
是不是“所有邪恶的源泉”,它必然是世上诸多悲剧的核心原因:贫困与不幸、经济危机、战争及环境破坏。关于经济不平等的主要原因,《华尔街日报》在其《繁荣的资本市场让美国富者愈富(Boom in Financial Markets Parallels Rise in Share for Wealthiest A mencans)》(2007年12月10日)一文中有过十分受用的注解
美国富裕阶层的收入在国民收入中的占比已经刷新了“二战”以来的记录:根据国税局的最新数据,前百分之一的美国富翁挣得了2005年所有收入的21.2%,与上一个高点相比有大幅上升……最穷困的百分之五十只挣了12.8%,与2004年相比还有所下降……全国前400名纳税人总共申报了856亿美元的税收——平均每人21390万美元……是十年前的两倍直飙升到这个夏季(2007年)的股票价格和欣欣向荣的贷款市场已经为私募基金、对冲基金经理和投资银行家带来了惊人的高收入。芝加哥大学的一份研究显示:2004年,华尔街专家在收入前0.5%的人中所占的比例是非金融公司执行官的两倍以上……顶尖的25位对冲基金经理在2004年所挣的钱比标准普尔500指数中所有公司首席执行官的收入还多
2004年,美国参众两院递交了一项医疗保障开支计划,旨在为1000万没有医疗保障的儿童提供帮助。

布什否决了这项开支,却在几天后为伊拉克战争提供了2000亿美元的额外经费,用于这场战争的费用已经超过了3万亿美元这是资本主义社会的“生活现实”。后文还将说明,这样的现实(健康、住房、贫困等)在这个充满犯罪的不平等社会里处处存在、居高不下。我们将把重点放在美国但在第12章当中还会用欧洲其他资本主义国家的情况来作比较。从中将会看到,尽管欧洲也存在着资本主义所固有的不平等—收入、财富和势力,但近来那里的情况已经没有美国那样严重。在进一步深入探讨不平等之前,我们有必要说明本书中哪些是平等哪些不是平等。下面将主要依据托尼(R.H.Tawney)的经典之作《平等(E quality)》(1931)来对这个问题作出界定。

大象曲线:全球化的赢家是亚洲的贫困人口与新兴中产阶层、全球top 1%富豪,输家是富裕国家的中下阶层。皮凯蒂的理论资本回报率显著高于劳动收益率是不平等的根源,却无法解释二十世纪前的不平等变化。. Kuznetz wave:工业革命前,不平等围绕固定的平均收入上下波动。工业革命导致平均收入增加,推动不平等上升,一战后下降,归因于减少不平等的良性机制(教育、劳动力转移、政治参与扩大、人口老龄化增加福利再分配、劳工保护)与恶性机制(战争、疾病、革命)。80年代后不平等重新上升,由于信息革命与全球价值链导致资本收益上升与skill premium增加,资本全球流动难以征税。在因疫情及经济萧条带来越来越高的“逆全球化”的当下读到这本还是挺有意思的。全球化本身是一种好坏参半的力量——它提高了总体发展效率的同时也加剧了国家与国家之间的不平等,也加剧了人与人之间的不平等。恰如马克思的著名格言“无产阶级没有国界”,可以说在这个时代,资本和资本家没有国界。贫富分化却由此愈发割裂。经济蒸蒸日上时很多问题都能被掩盖,但真到了停滞甚至倒退的一天,世界会变得怎么样?我们正在经历。

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