快乐贩卖机 : Tell the Machine Goodnight

good

这是一个适中的数字——珀尔念完她面前的屏幕上显示的建议清单后向这个男人担保。 P7

“这算是一条温和的建议了,”珀尔说,“跟我之前见过的一些比起来。 P8

”珀尔瞄了一眼瓦克斯勒先生那个指节。 P9

“嗯,那就没什么理由不做了。 P10

”“太好了。 P11

“我能再问你一个问题吗?”“当然。 P12

那个可怜女人的尸体是被夜班清洁人员发现的,发现的时候早就来不及了。 P13

珀尔的不快乐更像一支被吹灭的蜡烛产生的一缕青烟,而且那还是一支生日蜡烛。 P14

看,这个小家伙喜欢你,”他指的是放在他办公桌上最显眼位置的“冬日暖阳320”,“而那就意味着我也喜欢你。 P15

有的时候,冬日暖阳会让人们直面自己不为人知的一面,而正如珀尔试图向那位大喊大叫的女士解释的那样,她这样激烈的反应,即便是负面反应,也是这种直面的一种表现。 P16

”每当珀尔发送或接收到一条信息,她的手机都会发出一声警报,就像是一声深深的叹息。 P17

她最近在玩的是一只泥盆纪时代的三叶虫,几乎快拼装完了。 P18

她想要感觉到一种如宗教般宏大的东西:看看我造就了什么?帝王花开在恐龙中间。 P19

毕竟,瑞特已经在没有提醒的情况下走进了厨房,很可能是来跟她打招呼,所以她才不会问他去哪儿了,或者是让他厌烦的你饿了吗,在他看来,这是所有问题当中最差劲的一个。 P20

她还告诉瑞特,一个女士在冬日暖阳给出“探索一种宗教”这个简单的建议后忍不住朝她大喊大叫。 P21

“我想,我得接受,人们并不总会做那些对自己最好的事情。 P22

当他们给瑞特安插导管的时候,那情景真是恐怖:瑞特孱弱的双臂在空中朝护士疯狂地挥舞,最后他们不得不给他打了一针镇静剂才把导管放进去。 P23

“学校如何?”珀尔又问。 P24

他还在诊所的时候就开始了,回到家以后继续,但是他绝对不会回到那所相当不错也相当昂贵的私立高中去上课——学费由他鄙视的冬日暖阳公司支付。 P25

她小心翼翼地打开橱柜门,发现瑞特白天穿的牛仔裤和夹克衫都被叠得整整齐齐,放在架子上。 P26

小鸽。 P27

“治愈系拥抱?”当珀尔和艾略特告诉他必须去那儿时,瑞特表示非常不屑。 P28

*第二天早上,那个来赴后续约见的网页设计师迟到了。 P29

她是文案,我是设计,我们在不同的楼层工作。 P30

她再次开口时,语速变得飞快:“她曾经为我写过一点东西,一句文案,或者说其实是一句诗。 P31

“事实就是,你是对的,”弗拉特女士说,“或者说,你的机器是对的。 P32

”“什么事?”“你觉得冬日暖阳的建议会不会提高你对生活的整体满意度?”“那是什么意思?”“你会不会过得更快乐?”珀尔结结巴巴地说,“你今后是否会开心地生活?”弗拉特女士眨了眨眼,仿佛被这个问题惊到了。 P33

“嘿。 P34

”几分钟之后,瑞特到洗手间来见珀尔了。 P35

我一直在喝我的奶昔。 P36

晚饭之后,珀尔拿出一套新的拼装模型,这次她拼出来的将会是一种特别的黄蜂。 P37

“真软啊。 P38

瑞特仰面朝天地睡着,嘴唇微微张开,这是因为珀尔在为他准备晚餐时往他的奶昔里加的安眠药粉末生效了。 P39

[4]英美制重量单位,1磅约为0.4536千克。 P40

萨芙还说,她的身体一定记得——那个人的手指印还在她的皮肤上,他们的声音还在她的耳膜上,他们的影子留在她的眼底——说不定,她的身体可以告诉她,只要她能让自己的脑子消停下来,让身体来判断。 P42

而且我没有告诉萨芙实情:我的身体也比我的大脑懂得多,而那正是我拒绝进食的原因。 P43

正如“僵”通常所产生的效果,萨芙在第二天早上醒过来的时候,对前一天晚上发生的事情没有任何记忆。 P44

而在这段视频里,她的眼睛闪闪发亮,并且她一边嚼着肥皂一边还在笑。 P45

因为我什么都不是。 P46

我任由她抓住我的手,用她又大又黑的眼睛看着我,因为我知道,当人们安慰你的时候,他们实际上是在安慰自己。 P47

有些小孩会让自己身上某些部位的皮肤露出来,例如上臂、脚踝和脖子,不过不会露太多,只要让自己保持警觉就够了,因为你得去保护你露出的部位。 P48

*我向萨芙解释说,我们将通过三个因素的探寻来解开她身上的谜团,那就是作案手法、作案动机和作案时机。 P49

我恰好在上网课,这就意味着我不用整天都处在大人的照看和监管之下。 P50

我几乎有一年没见过乔赛亚了。 P51

萨芙说,他们每个人都真正投入进去,非常认真,全班都决定要在现实生活中检验一下“替罪羊”的概念,当然是在特拉斯克老师不知情的情况下进行。 P52

”她没有说什么我很抱歉之类的话,对此我很高兴,因为这样一来我也就不用说什么没关系,或者我和他周末还会见面,又或者其实这样反而更好之类的父母离异的小孩必须要说的鬼话。 P53

没有乱七八糟、用来显示我独特个性的乐队海报和日本机器人摆件——这些东西不过是从商场里买来的。 P54

受欢迎程度——例如,谁很酷,谁不酷,谁是运动员,谁是书呆子,或者其他什么类型——对我和萨芙来说都是只存在于电影里的中学生记忆。 P55

“后来呢?”我对萨芙说,因为有埃莉掺和进来的事情,多半还有别的情况。 P56

那时感觉这就是一场游戏。 P57

”“阿斯特丽德很弱。 P58

我一直没停。 P59

每当他们看我的时候……好吧,他们大多数时候要么都不看我,要么就死死地盯着我,我几乎可以听见他们在心里对自己说:我现在正看着她的眼睛,我在看着她的眼睛。 P60

乔赛亚·哈鲁(十六岁)是莱纳斯的密友,和埃莉一样,他也可能曾让莱纳斯帮他搞到一些“僵尸”,甚至还有可能从莱纳斯的存货中偷过一些。 P61

我问自己,为什么居然想要帮助萨芙,为什么老是想起她那只有一道眉毛还污迹斑斑的脸。 P62

萨芙是一个人来的。 P63

我的确很幸运,因为那台机器现在就放在她的雨靴旁边:冬日暖阳470。 P64

届时参会的唯一成年人是史密斯老师,也就是我们的班主任“史密蒂”,他一直坚持“学生自治”,这就意味着在我们开会的时候,他会坐在大厅对面的教师休息室里批改试卷。 P65

但是我不能问她,因为那样的话,萨芙可能会以为我在意这件事。 P66

班级会议快开始了,于是我们走了进去。 P67

“嘿,老兄。 P68

”我说。 P69

”一阵尴尬的停顿之后,每个人都笑了。 P70

有些人的负罪感会让他们感受不到快乐。 P71

”“你对快乐没兴趣?”“嗯,”我抬起头看着她,“是的。 P72

”我顿了一下,又说:“‘背诵法语单词。 P73

我想起阿斯特丽德说的我喜欢躲在这后面。 P74

乔赛亚家的地毯纹样让我有一种久违的熟悉感。 P75

就在我能够看见他眼睛的那一瞬间,我发现他的眼神非常紧张。 P76

“那台机器认为,如果你告诉我,你会好过些,”我说,“更快乐一点。 P77

快乐在等着你!只要你遵从以下三条建议:1.学习背诵一门外语2.照顾好你漂亮的脸蛋剃掉你左边的眉毛3.使用吃下一块弗兰杰斯牌柠檬美容香皂字条上面的字迹我并不熟悉,但也没有必要去熟悉,因为我已经知道这是谁的字迹。 P78

”我甚至都不用问乔赛亚萨芙为什么选择他来帮助自己实施惩罚计划,因为如果她能让乔赛亚许下承诺,那么他就一定会信守承诺。 P79

她向我解释过,她为什么想要那样做。 P80

但是这句话说出来并没有我之前在脑海中想象时那么有力量。 P81

“很快吗?”他说。 P82

我们又把车开到金门公园,来到我们最初碰面的花卉温室后面的那条路上。 P83

我还记得可以透过树梢看到温室的尖顶。 P84

”但是不知为何,我仍然在向她解释。 P85

卡特之前甚至都不知道这个职位在招人,直到有人坐上了那个位子。 P87

卡特身上就没有这样的故事。 P88

本来应该只有卡特的办公室在纳帕谷进行团建,但就在他们出发的前两天,圣克拉拉办公室安排的团建活动泡汤了(滑翔许可证的申请在等待过程中出了一点小岔子),于是公司干脆决定让这两个办公室一起开展团建。 P89

卡特已经为这次酒庄之行后悔了。 P90

不过他一直留意着珀尔,她是这些人当中唯一一个从头到尾只品尝白葡萄酒的人。 P91

在那些拖拖拉拉的人事部女人强行安排他们参加的没什么用的信任和交流练习当中,他俩做起了搭档;在酒店的吧台区,他俩也是中心,其他员工都围在他们身边,为了赢得他们的好感而暗自较劲。 P92

托马斯点了点头。 P93

*托马斯下一个周四给卡特打了电话。 P94

第四个人,有点不可思议,多半是个大楼管理员,从他穿的连体工作服和整体气质可以看出来。 P95

“两台480。 P96

他用棉签在自己嘴巴里刮了一圈,然后把自己的细胞涂抹在计算机芯片上,于是那台机器给出了和以往相同的快乐方案:站直身体。 P97

“我也一直对此不能理解。 P98

坐在桌子周围的这些男人纷纷往前探身,虽然动作幅度很小。 P99

”托马斯笑了,和他在公司网站上那张照片上的笑容不太一样,和他朝桌上其他人露出的笑容也不太一样。 P100

他拍了拍自己的座椅,说:“就在这儿。 P101

卡特把女儿从她手中接过来,抛向空中,再接住。 P102

“给人的感觉就像他们希望我这样做似的,”卡特说,“或者说是需要我这样对待他们,给他们一点鞭策。 P103

”“我可以直接把我的测试结果告诉你。 P104

大楼管理员找出一根棉签,托马斯拿着它在口腔里刮了刮。 P105

”于是就这样,托马斯·伊格尼丝又一次说对了,这条关于指出人们衣服颜色的建议甚至比挪走椅子更管用。 P106

”*之后的那个周四,卡特告诉安吉,他要去玩一个每周一次的扑克游戏,还说他加入了一个扑克俱乐部。 P107

在其他人对他表示祝贺的时候,卡特谦虚地笑了。 P108

他听到人们低声交谈,看到他们交换眼神,还注意到,他走进哪里,哪里就骤然沉默。 P109

“到了这个阶段,我觉得你应该已经能够应付各种不同的管理风格了。 P110

原来他们都挤在一间休息室里,举着塑料酒杯在欢呼。 P111

卡特决定进去,在里面等他的朋友。 P112

上好的葡萄酒。 P113

他的嘴唇上还沾着粉红色的葡萄酒。 P114

他又看了一眼那台机器,嘴巴噘到一边。 P115

瑞特歪坐在椅子里,两脚放在桌上,眼睛一直盯着手机屏幕。 P117

它在你那边。 P118

”他说。 P119

在珀尔的日常工作中,十份快乐方案中大概会有一份包含一个星号。 P120

让瑞特去制造破坏和伤害。 P121

她还会等到瑞特心情不好的时候把电话凑到他脸上,说:“你爸有事和你说。 P122

一年之前,她曾求着瑞特吃下一勺蔬菜羹,几乎要掉下眼泪。 P123

第二天一早去上班的时候,珀尔从自己的格子间里看见对面空荡荡的办公室,突然意识到,实际上的确有一个人可以和她聊聊。 P124

当他还是珀尔的经理的时候,他会把珀尔叫进办公室,办公桌上已经摆好两杯咖啡。 P125

测的都是心理学专业的学生。 P126

”“编程天使。 P127

”卡特补充道,然后瞄了瞄珀尔,“你的呢?”珀尔摇了摇头。 P128

一个小时后,她带着一只十八英寸长的蜥蜴和所有的相关装备走了出来。 P129

就它的大小来说,你买些小粉红就够了。 P130

她想多了。 P131

“你别大惊小怪的。 P132

只不过这次不是小狗。 P133

喂啊,珀尔想说,别犹豫了,喂吧。 P134

“尤娜给你讲过故事?”珀尔深吸一口气说。 P135

”“那我猜是尤娜随口编的。 P136

接下来的那次称重显示,瑞特的体重增加了一点四磅。 P137

瑞特头上隐约散发着洗衣粉味,那来自他的枕套,而那熟悉的气味在他头油的作用下有了轻微改变。 P138

只是除了……那只蜘蛛,还有那些老鼠。 P139

“搞一份什么?”“那个清单。 P140

只限于——”他的嘴唇噘了起来,“管理层知道。 P141

”卡特慢慢抬起头,眼睛眯成了一条缝。 P142

然而那只蜥蜴似乎对它们全然不感兴趣。 P143

可以确定这不是艾略特和珀尔的离婚造成的,因为他们离婚时并没有闹得很难堪,两人谦让礼貌,像穿着防弹背心一样,确保整个离婚过程非常平和友好。 P144

是那些蟋蟀的鸣叫——或者说,是那些蟋蟀的鸣叫消失了。 P145

”“爸,你过来,我带你去看。 P146

艾略特瞟了一眼珀尔,他脸上的勉强就像水池里的涟漪般明显。 P147

我们这个周末玩了太多VR游戏,我几乎什么作业都没做。 P148

”“羊排?你在开玩笑吗?”“没有。 P149

”“起码他吃了点东西。 P150

”“每次他出去,都是跟乔赛亚。 P151

然而珀尔被卡特这一抓吓到了,猛地把手腕抽开;那个存储芯片像一枚硬币一样在地毯上弹开了。 P152

”卡特说。 P153

她从齿缝间微弱地呼吸,每次眨眼都能清晰地意识到。 P154

随着大门打开,家宅管理系统又响了。 P155

珀尔往前走去,想握住那个女孩的手,但是突然又停住了,她意识到自己的手里仍然握着那只小老鼠。 P156

现在,它们却以一团一团的形态被吐了出来,飞溅到艾略特脚边的桶里,棕色,黏糊糊的,散发着不可描述的气味。 P158

他们的目光在那个散发着呕吐物异味的桶上徘徊。 P159

他又一次想起瓦莱里娅的坦白,更确切地说,是她承认有事瞒着艾略特。 P160

也不知道它是不是真的。 P161

格温看着我,我也看着她,我们此刻的表情曾出现在多种场合:我们一起偷走一辆停在路边的没有熄火的汽车,开着它满城转;某天一致决定抛弃各自无聊的办公室工作,让浑蛋老板滚蛋;还有用格温室友的廉价伏特加把自己灌醉后做爱——在那之后我们绝口不提此事,也再没有发生过。 P162

在过去的三小时里,艾略特一边在台上呕吐,一边越来越相信瓦莱里娅最终不会来了。 P163

倒不是说瓦莱里娅对珀尔或是其他任何女人表现出过忌妒,而是因为艾略特对这一段关系非常引以为傲,毕竟珀尔曾是他年轻又自信的妻子。 P164

”艾略特回敬道,只字不提妮塔仅仅是看在和他多年友谊的分上,才在她那小小的市中心美术馆给他订了一个展台让他展出这一事实(并且是在城里其他所有美术馆都拒绝了艾略特以后)。 P165

但是在创作出“瓦莱里娅”系列以后,艾略特开始觉得自己已经江郎才尽了,那一罐子东西已经倒空,那个幸运数字也变成了零。 P166

他从前妻那里借来了一台已经停用的机器——就为这个,他已经在十几份不同的文件上签了字,就差保证说,如果他把这东西弄丢或是损坏,他会把左臂砍下来谢罪了——还收集了几百个人的测试报告,这个过程与其说是艺术创作,不如说是游说拉票。 P167

艾略特曾经这样告诉她,但是她对这个赞美似乎无动于衷。 P168

”“否则这个表演就没什么意义了。 P169

但现在,艾略特朝她看去,发现妻子的面部特征变得不再熟悉,五官依旧在那个框架里,彼此之间却不再有联系。 P170

”“那我要是说我昨天晚上撒谎了呢?要是我告诉你,我那样说只是为了看看你会有什么反应呢?”“是吗?”瓦莱里娅耸了耸肩,低头朝她盛着面条的饭盒里看去。 P171

所有人当中有不到2%的人测试结果是空白。 P172

如威士忌般苦涩。 P173

”艾略特想了想:假如他永远都不会知道是种什么感觉?“那我就只能往最坏的方向去想了。 P174

”这句话在他还没来得及细想是否属实时就脱口而出。 P175

只知道一点点你会满意吗?”后来,他们至少一起上了床。 P176

”外面街灯的嗡嗡声似乎更大了。 P177

瓦莱里娅小声说:“还有吗?”“还有什么?”“还有哪些可能?”于是艾略特在黑暗中继续说下去,列举出种种暴力和背叛行为,直到他意识到瓦莱里娅的四肢不动了,呼吸也变得均匀。 P178

不过,反正他都已经把脸裹起来了,也看不见观众脸上的表情。 P179

”有那么一会儿,一个人影走上前来,一动不动地站在艾略特面前,站了好几分钟。 P180

反正从一开始他看起来就有点可疑。 P181

”“然后管它叫艺术。 P182

她只是又回归以前的自己,而他心里也知道,他们关系中出现的任何紧张都来自他自己。 P183

艾略特希望能够跟她解释说事情不是她想的那样。 P184

话说回来,家宅管理系统早已宣布了他的到来。 P185

“小心点,”珀尔说,“还没干透。 P186

“是嫁给你。 P187

艾略特想到那些蜂蜜,想到它们溢到木勺边缘的同时仍然保持水滴的形状。 P188

随后,艾略特意识到他的听力已经恢复正常,他耳朵里的那些嘘声都消失了。 P189

她的脸颊因为一路跑来而涨得通红,手里还拿着一张白色的纸。 P190

然而瓦莱里娅一直没接,艾略特也没有留下任何语音信息。 P191

“弥达斯”的演出已经结束了,他收获了几个展出邀请,还有几个略有人气的博主写的反响尚可的评论。 P192

从屁股后面的裤兜里,他掏出那个私家侦探寄给他的信封,把它撕成了两片,然后是四片,八片,十六片,直到那些纸张越来越细碎,纷纷从指间滑落,飘落到地上。 P193

当然,她可能会抓住一些机会小憩,比如坐在一把椅子上或是靠在门柱上打几分钟的盹,直到她肚子里的我注意到我周身的呼吸声变得深沉,又开始乱动起来。 P195

我的假释官是乔治,乔治去度假或是出庭的时候就由特里西娅接替他。 P196

这些天,乔治让我用棉签在自己嘴里刮蹭取样。 P197

’哈!艾略特最近怎么样?”“还好。 P198

”他把一根拇指插进我的档案中间,“你做了什么?你结束了你的假释。 P199

瓦莱里娅这个名字的意思是“健康”。 P200

我立刻就知道这款产品应该叫什么了:巫婆眼霜。 P201

*法语里有一个词组叫“可怕的小孩”(enfant terrible),我们现在用它来指代有超自然才能的年轻人,一个天才。 P202

”我不太清楚她到底希望我坦白些什么。 P203

名字叫斯利普。 P204

我自己酿的。 P205

当时我十一岁。 P206

我的母亲也没有转身,因为她一直在盯着我。 P207

在办公桌一端,我母亲头上的火焰已经把她身后的墙壁烤焦了。 P208

艾略特正在谈论他新完成的装置艺术作品“弥达斯”,下周就要送去妮塔的美术馆;他的声音里满是骄傲。 P209

”“艺术是全世界通行的科目。 P210

在瑞特和我们一起度过的第一个周末,我和他一大清早在走廊里打了个照面。 P211

我的所作所为是为了保护大家,我把自己移到了这个家里最边缘的位置。 P212

喝水不再安全,呼吸不再安全。 P213

“这个指数还过得去。 P214

这勺蜂蜜甜得我打了个哆嗦。 P215

但是上大学对我来说并不困难。 P216

那时我知道他比我大。 P217

然后我又做了一件我从未做过的事,我说:“我们来玩一把。 P218

他们是在那儿发现这种颜色的染料的。 P219

可即便如此,我也感觉到了那种只有童年时才能体会到的开阔感,深吸一口气,脸颊和口腔都胀满了,每一次呼吸都感觉良好。 P220

”艾略特一边跟上来一边说。 P221

所有的水果都曾经被叫作苹果。 P222

在这款游戏里,那些戴着面罩的身影是吊着绳索从天上滑下来的,而那些绳索细如无物,看起来他们是抓着黑夜的边缘下来的。 P223

这个区域是为那些被游乐场里的大屠杀搞蒙了的玩家,还有那些需要一个地方续生命条或练习基本动作的业余玩家准备的。 P224

但是知道一件事情和感受到一件事情是两回事。 P225

当时我心中涌起一种别样的感觉,此前和此后我都没有经历过。 P226

“你就待在这儿,”我对艾略特说,“绕到那边去,往窗户里面看。 P227

”艾略特点了点头。 P228

”*当时,他们在家事法庭里是这么说的:说我已经到了知道自己正在做什么的年龄。 P229

当我赶到的时候,她全身都已经着火了。 P230

有那么一小会儿,她也看见了我站在那里,而她努力想要停止尖叫。 P231

“还有一所孤儿院。 P232

”乔治没有说话,我也沉默了。 P233

“你知道吗,‘火’这个词是没有词源的。 P234

瓦莱里娅。 P235

这个女孩应该比瑞特大不了多少,看上去也就二十出头;她靠在门上的时候,让人觉得她和那道门仿佛是一体的。 P237

但是珀尔之前并不知道。 P238

珀尔过了好一会儿才分辨出来:她的脸上没有笑纹。 P239

”玛丽里目光锐利地扫了珀尔一眼,又移开了,但是就那么一眼,珀尔知道这个女人已经把自己看透了,并且没有看错:珀尔之前不知道这次的客户是谁。 P240

”“实际上,你的报告在你的生命过程当中会发生改变。 P241

他说要确保我的心理健康或是其他什么,但这完全没有必要,因为就像我不停地告诉他的那样,这根本没什么大不了的。 P242

”玛丽里说。 P243

她给瑞特打了个电话,问他是否听说过一个名叫卡拉的明星。 P244

瑞特跟一个留学生被分到一间宿舍,这也让她很担心。 P245

“呃,那就是她的工作。 P246

”她对瑞特说,声音中透着一丝震惊。 P247

”“你知道我从来不看她演的那种电影。 P248

每当她有新片要上映,人们就会为此专门开一个赌局。 P249

电影演的是,她和她的朋友在一个类似悬崖的地方露营,但是有个古老的传说……等等,你为什么会问起卡拉·帕克斯?你不会是要给她做测试吧,是吗?”“不,不,不。 P250

“真的吗?”女孩笑了,“哪几部?”“嗯,名字……让我想想——”“是动作电影吗?那几部名字听起来都差不多。 P251

“你演得真好,”珀尔说,“很有感染力。 P252

我当时只有十三岁。 P253

“嘿,我的女王。 P254

随后,当电影播放到《剥皮人魔》里那段臭名昭著的剥皮镜头的时候,珀尔又收到一条卡拉发来的短信,称她们需要把开会时间提早到十点。 P255

“我们现在开始吗?”她说。 P256

“她似乎有点孤独。 P257

即便我们没有签署保密协议,我也不会透露任何……”珀尔做着没有特别意义的手势说,“任何这里发生的事。 P258

卡拉不明白,或者说她不愿意明白。 P259

”玛丽里歪着头,等着珀尔得出那个显而易见的结论:但是那不会管用的。 P260

只有八卦小报才会用这些词语。 P261

卡拉甚至都没有问她测试结果是什么。 P262

到了第三天的深夜,珀尔在半梦半醒中听到一阵像卡拉尖叫的声音。 P263

你呢?你喜欢珍珠[2]吗?”珀尔笑了。 P264

尖叫声就是从那后面传来的,还在继续,穿插着换气声,尖叫声继续,甚至在珀尔敲门之后也没有停歇。 P265

卡拉的嘴撇向一边。 P266

“你害怕什么?”卡拉突然问道。 P267

”“他的情况?”“还有我的。 P268

”她打了个哈欠,“我现在要试着睡觉了。 P269

珀尔在来接玛丽里和卡拉的林肯加长汽车开走以后思索了好几分钟。 P270

有天晚上,一个男人向珀尔走过来,堵在她前面。 P271

”卡拉耸了耸肩。 P272

最起码……最起码在我们拍完我的镜头前不希望你走,否则我才会真的睡不着呢。 P273

”“于是你就吓得尖叫了。 P274

在那之前,瑞特的情况非常糟糕,珀尔一度被恐惧笼罩,就像她在组装某个模型时一样悬着一颗心。 P275

那些楼层商户名录上粘贴的字母全都杂乱地堆在玻璃箱底,不过珀尔倒也不需要它们的指引,因为正当她站在那儿想着应该往哪个方向走时,整栋大楼里突然响起了卡拉的尖叫声。 P276

此刻这个女孩不仅在发出尖叫声,还在做一系列动作:只见她两手一边狂乱地在自己的脸上和身体上方挥过,一边朝她周围的玻璃墙胡乱地抓着,还有一些黑色的小点从她的指尖飞出来。 P277

玛丽里叹了口气。 P278

“可以……让我来告诉她吗?”卡拉轻声说。 P279

弗林和这些人——这些科学家——想办法让我感到恐惧,然后捕捉这些恐惧。 P280

海洋操作起来更困难一点——要用到传感器和潜水队。 P281

”“你在睡梦中还在尖叫。 P282

一周之后,珀尔将回到自己家里,她这么久不在家,房子里的气息也将变得既陌生又熟悉。 P283

“你为什么要那样做?”玛丽里后来问她。 P285

“你也信这个?”卡拉问。 P286

林利·哈特才不会让一段记录了她从一个年轻女演员脸上拔下一根眼睫毛的视频留存于世的。 P287

卡拉也同意她的看法。 P288

这个时候她和卡拉离得如此近,她鼻子上的毛孔看起来就像一颗草莓上的籽,口气闻起来也是体面的薄荷味,下面还藏着咖啡的酸味。 P289

“这都是弗林的错。 P290

警惕那个在你身后不用脚行走的人。 P291

“够了!”玛丽里一边说,一边合上了她的手机屏幕,连同刚刚弹出的不论什么消息,“我要和那个女人的制作人谈一谈。 P292

“谢谢,”卡拉说,拿起一块奶酪,“我得补充能量,你知道的,这样才能把那根睫毛长回来。 P293

他又拿起一块奶酪,把它放在两排牙齿中间。 P294

她拍那部吸血蝙蝠电影的时候只有十六岁,还不出名。 P295

”“谢谢你,”卡拉把钞票递给她,“这对我很有帮助。 P296

这个无足轻重的假男友、微不足道的小人物有什么资格评价她演得还行?那也是卡拉为什么会说:“你想当一名演员,是吗?”这个问题并不友好,因为你尽可以把自己想象成一个演员,但你其实并不是,除非选角导演、制作人或者导演说你可以,你才是一个真正的演员。 P297

“嘿,别这副样子!”卡拉说,“我没事,看见了吗?”说完,她把手机屏幕往下一晃,扫了一遍她完好无损的身体,又拿上来,看着珀尔那震惊的表情。 P298

”“你没听见我刚才说的吗?就在光天化日下,人行道上!”“我很抱歉。 P299

他的下巴往前伸着,肩膀耸得几乎和耳朵一样高。 P300

”“嗯,珀尔刚才说——”“帕克斯小姐,帕克斯小姐,帕克斯小姐!你能不能允许我……我有一件事想告诉你——事实上,是有一个提议想告诉你。 P301

对于珀尔背地里和卡拉联系这件事,玛丽里非常生气,她反复提到“背地里”这个词。 P302

怪命运。 P303

你们俩——”她指着卡拉和假男友说,“做好准备。 P304

这是第四级亲密程度。 P305

她坐在浴缸沿上,用锉刀磨去了指甲上的甲油,又用指甲钳剪短了指甲,任由那些指甲屑像碎片一样掉落到地上。 P306

卡拉忍不住想,他在按某种顺序抚摸她身体的各个部位,从头到脚,仿佛他脑子里有一个清单。 P307

她看着人群从人行道上走过,就像某种经过精密编程的机器。 P308

假男友转过身来说:“你在干吗?”“去开会。 P309

她也往回看,只见假男友和那个送信员都跟在她俩后面,那个送信员还把手机高举在前面在拍卡拉。 P310

开锁的价格并不便宜,因此这些小亭子通常比较干净,虽然有时候,一些商务人士吃喝玩乐后觉得付钱到这里面来撒个尿也是值得的。 P311

”卡拉的假男友想要说些什么,但卡拉摸了摸他的手腕,示意他保持安静,只是假男友多半误会了她的意图,因为他把她的手抓了过来,抓在手里。 P312

”珀尔打断她,她咬了咬嘴唇,点了点头,“是的。 P313

”珀尔提高了说话的音量,而就在她说出“透明”这个词的时候,小亭子以为这是一句命令,于是星星消失了,海洋又翻滚了一次,涌向地平线,四面的墙壁又变成了透明的,露出外面的城市街道。 P314

珀尔已经拨通了玛丽里的电话。 P315

我的房间现在闻起来像是属于另一栋房子,用着另一个家庭的油和肥皂。 P317

关于食物的话题仍然很尴尬,虽然我们俩都希望不是如此,那也正是我们会尴尬的原因——所有那些希望。 P318

我过了几秒钟才反应过来,她说的是那些藻花。 P319

我还把它投影到了天花板上放大来看,以便认出到底是什么。 P320

因为我和萨芙之间有“不说话,不写信”的协定,我也不能去问萨芙这些照片是不是她发的。 P321

我对他说,不会,排在前面的人只会把一大把吸管接成一根长吸管,然后把这根长吸管的一端放在柜台后面的咖啡壶里,再把另一端放进他嘴里。 P322

当我大声说出来的时候,我妈看上去十分恼怒。 P323

”说完,她朝我偷偷瞄了一眼。 P324

如果他打过电话,那就是因为他自己想打。 P325

这个频率是你能承受的最高限度,也是她能承受的最低限度。 P326

当时我们在熄了灯的双人宿舍里。 P327

家宅管理系统没有通知我爸的到来;我只听到他的声音突然在客厅里响起:“他,又回来啦!”只是我不知道他是指我还是他自己。 P328

有时候我真搞不清楚,他到底是在给我空间,还是只是没那么在乎我。 P329

“也许她参加了摄影兴趣班。 P330

到了山顶后,那里既没有草,也没有沙和雪,有的只是裸露的岩石,光滑而灰亮,仿佛有人把整个山顶放进一个岩石打磨器里磨过。 P331

我一定比你早出发了很久。 P332

避免一切诱发病情的因素。 P333

他的嘴并没有从他那狐狸般的假笑脸上咧开,金色的眼睛也正如程序设计的那样,每隔几秒就眨巴一下。 P334

”他的手从我的肩膀上滑了下去,然后拍了拍我的胸口。 P335

她以前经常说在沙发上吃东西是很邋遢的行为。 P336

”“我是被闹钟吵醒的。 P337

我翻看出入记录,发现我爸是今天早上才从这里离开的,只比我醒来的时间早一个小时。 P338

只是那个在大学里和梓豪在一起的我和现在这个(重新)住在家里的我不是同一个人。 P339

我把萨芙发来的照片投影到旁边那堵墙上。 P340

我也不知道是为什么。 P341

我将关于她的记忆变成一张一张静态的图片——这里一张,那里一张。 P342

这时,我忽然懂了。 P343

比起担心这当中隐藏的秘密,他总是更乐于找到解决方案。 P344

*现在是旧金山时间晚上七点四十二分,意味着北京时间是第二天早上十点四十二分。 P345

再次?不,过去这一年是她人生第一次独自生活。 P347

鉴于现在瑞特又回家来过暑假了,珀尔特别叮嘱自己不要再和那台机器说话了,起码不要说出声来。 P348

卡拉安然无恙地从人堆里挤出来,似乎还带上了某种新的使命。 P349

”珀尔说着把手搭在卡拉的手臂上,“你要退出我真替你高兴。 P350

机器向珀尔提示了一下这个男人的名字:梅森。 P351

三年五个月之前,珀尔和戴维约会过一阵,但那也非常短暂。 P352

你知道吗,如果你默念“橄榄汁”这几个字,你的嘴形就像是在说“我爱你”?[1]机器说。 P353

”这个人还蛮有幽默感的。 P354

这很有诱惑力,因为她在此时此地就可以发现梅森最隐秘的欲望,不用等到多年以后,他为了一个粉红色头发、二十出头的年轻女人离开她后才知晓。 P355

梅森也不是一个糟糕的男人。 P356

钱怎么会有不好的?机器一定会问,它们不是具有相同的价值吗?那台机器此刻并不在珀尔身边,也没机会说出那些话。 P357

对了,他不在这儿。 P358

珀尔躲开了他的手,往后退了一步。 P359

毕竟她已经在这家公司工作好几年了。 P360

他一下飞身上床,向前扭动着身体,他腰上的浴巾掉落在身后。 P361

两具身体的亲密接触是多么美妙啊!机器又说。 P362

珀尔从卧室溜了出去,走到客厅,并在半路上拿起她的手机和一杯水。 P363

瓦莱里娅先是离开了艾略特,现在她要放下全部生活。 P364

她又读了一遍,在点击发送之前加了一句:别以为我很和蔼。 P365

珀尔并没有对他回以微笑。 P366

不过即便如此,此刻她脑中冒出来的画面也不是律师或法庭,而是她那台机器被大卸八块,散落在桌子上。 P367

“你想将机器植入人体?而且那东西会……什么?”“会发挥各种作用。 P368

“需要我?做什么?你需要的是程序员。 P369

对此,珀尔的回应是起身抓过他的大包放到自己的腿上,然后不管不顾地开始埋头翻看里面的东西。 P370

随后珀尔就退出了那个程序,然后走进浴室,把洗手池和淋浴器的水龙头都打开,确保她的哭声会被水流声盖过,这样瑞特就听不见。 P371

我——”珀尔一边说,一边埋下头,用手指按了按太阳穴,“我不知道。 P372

珀尔瞟了一眼艾略特,此刻他脸上带着一种亲切的笑容,下巴微微上扬,仿佛他和那个服务生开过一个心照不宣的玩笑。 P373

艾略特把那顶皇冠从柜台上拿了起来,说:“嘿,我正到处找它呢。 P374

”他拿着手机冲珀尔晃了晃。 P375

地铁到站了,珀尔突然站了起来。 P376

那家蛋糕坊的门上挂着斑驳的黄色汉字,珀尔只能认出其中几个:甜,打,运。 P377

你在这儿啊!珀尔说。 P378

机器里面呢?里面什么也没有。 P379

过了一会儿,艾略特退却了。 P380

”“他想知道你是不是在家。 P381

“看见没?我就说你能把它找回来的。 P382

“我能……”艾略特指了指床尾。 P383

他走了。 P384

她跟瑞特道了别——瑞特仍然晕乎乎的,没睡醒——然后把那台空心的机器放进外套口袋,感觉心里也跟那台机器一般空空如也。 P385

就跟大多数人一样,”说完,他歪了歪头,“你呢?”“是的。 P386

他总是说个不停,珀尔对她的机器说,就像在说一个绕口令。 P387

他从里面抽出一根棉签,放进自己嘴里捅了捅。 P388

珀尔摇了摇头,但是卡特又指了指她,于是珀尔虽然一百个不愿意,还是跟着卡特背诵起来。 P389

卡特看上去有点惊讶……又或者是沮丧?珀尔在脑子里把刚才那份清单重复了一遍。 P390

珀尔跪下身去,把它捡了起来。 P391

瑞特的房间门没锁,珀尔一敲便打开了。 P392

“一片湛蓝。 P393

《词源的故事》一章中的词源摘自格林尼斯·尚特雷尔编写的《牛津词汇史词典》和埃里克·拉布金编写的《神奇世界》。 P394

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