经济学通识(第二版)

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粗略地概括,这四项约束对应着四类经济理论:(1)需求定律;(2)利息理论;(3)制度理论;和(4)宏观理论。 P25

为了争出胜负,就必须确定竞争规则;不同的竞争规则,就会导致不同的行为和不同的后果。 P26

然而,人的这种揣度能力,会随着交际网络的扩大而削弱。 P27

如果价格本身受到人为的扭曲,那经济就必定会失调,社会就必定会撕裂。 P28

也就是说,穷人往往不是富人的牺牲品,而富人也往往没有亏欠穷人。 P29

阅读本书的后果,就是“世界观”的转变。 P30

道路的作用是疏导交通;被疏导的交通的价值越高,道路的价值就越高,这是机场跑道与乡间小路之间的区别。 P32

关键是,不论谁提供,也不论提供者是否向使用者收费,私用品的“一个人用了别人就不能用”的属性不变。 P33

但私用品——哪怕是由政府提供的私用品——是否应该收费,与收取的费用应该用于何处,是两个不同的问题。 P34

即使从此停止发牌,也无助于解决目前的拥堵。 P35

如果人们过去按预期可以说“你周一早上六点从机场到北大东门是不会堵车的”,那么实施“按时间路段收费”后,人们就可以这样预言:“你周一早上八点从机场到北大东门也是不会堵车的,但一般要交二十元的拥堵费。 P36

政府请客,车主争抢,乘客被困,路主付账,外人围观。 P37

但这是个误会。 P38

不少人以为,只要通过讲道理,把道路说成是公共物品,道路就能够低价或者免费供应,而没有人需要为此支付成本。 P39

三、价高者得的竞争准则最经济事实上,只要是私人物品,就有可能出现争用;而一旦出现争用,社会就不得不采用这样或那样的竞争规则,来替争用者决出胜负,以便让部分人得到使用权,而让其他人寻找其他的替代方案。 P40

一般而言,“价高者得”是最经济的竞争规则。 P41

广州市政府曾经在2010年亚运会期间,推出地铁免费的“利民措施”,结果人满为患,令地铁系统瘫痪。 P42

我们没有办法比较,富人喝茅台的效用大,还是穷人喝茅台的效用大;我们只能观察,富人是宁喝茅台还是买全价机票,穷人是宁愿少吃肉还是宁愿按时回家过节。 P43

”当人们拿着美国和欧洲某些国家的公路发展模式相比较的时候,往往只看到了收费模式的一面,而没有看到发展速度的一面。 P44

这种说法经不起推敲。 P45

在作各种横向的国别比较以及纵向的发展阶段比较时,“用者自付”原则的执行程度,是一个非常有启发性的视角。 P46

而整个高速公路项目,仅仅第一期就用了35年来完成。 P47

”美国发生的这种情况,恰恰是我们应该警惕和避免的。 P48

二、出现拥堵就应该考虑收费。 P49

我要与读者解释的是,这些症状是由两项政策——数量管制和价格管制分别导致的。 P50

由于这些牌照最初不是由北京市政府通过拍卖而发出的,所以拾级而上的垄断租金,并没有落到政府手上,而是落到了早年走运申领到牌照的人手上,或落到了有眼光较早以较低价格买到牌照的人手上。 P51

然而,政府在长达二十年时间里,居然没有任何“有序新增出租车牌照”的政策,是令人琢磨不透的现象。 P52

请注意,这是最容易产生思路混乱的地方。 P53

遗憾的是,当前一系列对策均反其道而行。 P54

传媒为民请命,发出“别老打乘客的主意”的抗议,认为铁路部门不召开几场“提价听证会”,不了解民情,就把火车票提得那么高,这样做不合理。 P55

火车票提价不充分首先问:谁是火车票提价的幕后主使?乘客可以拿块镜子出来看看,答案就在镜子里。 P56

是过低的票价和过高的需求,邀请了他们。 P57

既然铁路部门要送礼,怎能怪黄牛党笑纳?乘客喜欢怎样竞争对乘客来说,恐怕大多数人更喜欢直截了当的价格竞争,而不喜欢充满艰辛和风险的其他形式的竞争。 P58

我给父亲回信说:什么是生活必需品,那是很主观的定义。 P59

现实可能不受欢迎,甚至令人憎恶,但经济评论的任务,应该是客观地解释真实的世界,而不是给读者发送歪曲的信息,流于用一相情愿的愿望来博取读者的欢心。 P60

宝马轿车和帕瓦罗蒂演唱会就是这样。 P61

竞争标准一旦确定,就有某种人要胜出,某种人要落败,此事古难全。 P62

今天,我的观点没有改变。 P63

谈水费的时候,他们说水不是商品;谈学费的时候,教育不是商品;谈药费的时候,健康不是商品;谈旅费的时候,回家过年不是商品。 P64

向右下倾斜的需求曲线,每个点的弹性都不同,只要价格到位,刚性需求就自然会软化。 P65

但现在的情况是,火车票以低价销售,人们靠排队来竞争。 P66

不妨用“慈善基金会”几个字搜索一下,艾滋,乳癌,唐氏,孤寡老人,失学儿童,什么都有,就是没有“春节返乡过年基金会”。 P67

这时候,如果铁路系统还是按低价售票,那么已经被需求抬高了的实际票价,与铁路系统确定的纸面定价之间,就出现了显著的差额。 P68

公共政策缺乏问责除了经济规律,我们还能看到,当一个市场本来就能妥善解决的问题,放到社会大讨论和官僚机构那里,会产生多么糟糕的结果。 P69

二,怎样提价才合理?年前逐日递增,年后逐日递减,从而鼓励时间成本低的人早走晚归。 P70

”李稻葵认为:“这种方式将最终控制房价的不断上涨。 P71

房价是因买家之争而推高的;而推高了的房价,会向卖家发出利诱信号,鼓励他们把更多资源从别的用途转到房地产上。 P72

这即是说,在食盐的交易中,由于需求者好歹都得吃盐,需求较缺乏弹性,所以即使政府向供应者征税,税负也必定会转嫁给需求者;而在青菜的交易中,由于供应者好歹都得把当天的青菜卖掉,供给较缺乏弹性,所以即使政府向需求者征税,税负也必定会转嫁给供应者。 P73

看来,要把这两条普适的原理运用到二手房交易上,不少朋友有困难。 P75

这可不是经济学。 P76

在美国,不少新置业的年轻人,买了房子后自己住地下室,楼上出租,市道好时又卖出去。 P77

让我们倒过来剖析。 P79

政府抽到的重税,可不是向上帝抽的,而是向买房者和卖房者同时征收的。 P80

未掌握经济学的人,往往异想天开,以为政府有多大责任就能有多大能力,于是赋予政府极大的责任,让它包办衣食住行、生老病死,结果造就了上世纪“计划经济”的大悲剧。 P81

限购令混淆了北京房价上升的正负两面因素。 P82

只有这么看,才能理解为什么虽然房价涨了,人们的生活负担增加了,但留下来的人却越来越多了。 P83

而要降低房价,就应该分清促使房价上升的正面和负面因素,从积极扩大土地供给和住房供应入手,而不是去限制那些恰恰帮助北京走向繁荣、恰恰提升了北京价值的人的权益,把他们驱逐出购房市场,甚至在边际上把他们推出这个城市。 P84

势均力敌,可见限购是个值得深究的话题。 P86

是的,人有帮助鳏寡孤独,乃至动物花草的同情心。 P87

但无论如何,一道道的税赋,已经把财富一次次地再分配了。 P88

但事实不是这样。 P89

到明年,他的看法若是对了,即真有人愿意出一千万来购买这房子的居住服务,那么这位投资者就是凭着他的远见为他人提供了方便,他理应获得其中的差价作为报酬。 P90

很多事与愿违、并造成巨大浪费的公共政策,恰恰源自“指望免费午餐”这简单的谬见,而近期试图以大规模修建保障房来压抑房价的行动正是一例。 P91

没有人需要尚未锁定具体要素的房子,而购买抽象的房屋,更不是什么刚性需求。 P92

他们不明白,价格不仅是现状的如实反映,而且还能调动资源,以最有效率的方式满足复杂的需求。 P93

费里德曼等人编写过一本叫《房租管制的神话与现实》( Rent Control: Myths and Realities )的小书。 P94

恰恰相反,假如政府不卖地,不从卖地中挣钱,房价反而会进一步剧增;政府卖地本身,其实直接推低而不是抬高了房价。 P95

英国的土地都是女皇的,一点点卖出,只卖使用权,不卖所有权,收入用于政府开支,算是征税,本身并无不妥。 P96

土地就那么多,尤其是好地段。 P97

我的看法是,政府采用拍卖的形式批出土地,恰恰缓解而不是激化了市场对住房的需求。 P98

我不懂发电,也不懂送电,更没有深入分析那些电力调配方案。 P99

能“牵一发动全身”的,只有价格。 P100

单号车牌单日排队,双号车牌双日排队。 P101

无论从短期还是长期来看,只有电力价格自由浮动,才是开源节流的关键。 P102

其中突出的两个焦点,一是公营机构本身是否具有涨价的合法性,二是公营机构是否具有涨价所需的市场信息。 P103

国防和司法等公共服务,都是典型的例子。 P104

但如果必须选一篇作为总结,那么当推哈耶克(F. A. Hayek )1945年发表在《美国经济评论》(The American Economic Review )上的《知识在社会中的运用》( The Use of Knowledge in Society )一文。 P105

人们常常猜想:“经济学能不能像预测地震、季节、潮汐那样,预测未来的利率、物价、汇率的变化?”许多人一厢情愿地相信“能”。 P106

问题是,“乔布斯健康情况”这一信息的披露,是不为人所预知的。 P107

这些跨行业的价格管制一下子涌到桌面上来,原因之一是我向来就关心这个话题,自己谈得多,别人也问的多;但还有另一个原因,那就是现在愈演愈烈的通货膨胀,诱发了形形色色的价格管制。 P108

第一,是“稀缺”(scarcity )和“短缺”(shortage )的区别。 P109

在高峰期,需求和供给曲线的交点确实会高一点,但把它们说成是不相交的平行线,那就变成几何学游戏了。 P110

第四,可以用补贴来帮助穷人。 P111

任何商品都得标价,标了价就有人买不起,照桑德尔的逻辑,为了公平,商品就不该标价,而应该全世界人民一起排队领取。 P114

那么,美国人仅仅因为出得起钱,就比世界上其他地区的人民优先获得优质的医疗服务,而非洲人民仅仅因为没钱就无法治病,从桑德尔教授提倡的公平观看,这是否道德?恐怕除了生活在废除了货币的极左社会里的人外,这个世界谁都是不道德的。 P115

我们不应该对这个基本事实佯装不知,并对不可能实现的道德准则高谈阔论,而是应该视人性为给定的前提条件,并探究在人性始终发撑作用的情况下,社会应该采用何种规则,才能取得比较可取的结果。 P116

这恰恰是货币的基本妙处。 P117

另一种情况,是卖方被迫“挑客”。 P118

他们控告雇主歧视残疾。 P119

诺贝尔经济学奖得主加里·贝克尔教授,以研究家庭、犯罪和歧视问题闻名,他给“歧视”下了定义:只有当歧视者愿意放弃一定的利益,例如收入、利润、工资或者享受,以便满足他个人的偏好时,才是歧视。 P120

可以想见,越是在产权不明晰的社会里,歧视现象就越肆无忌惮,因为人们无须为自己的选择负责。 P121

“歧”的原意岔道,引申为歧异,不相同,“视”即“看待”,“歧视”即白话文的“区别看待”。 P122

“歧视”的根源,在于世上的资源是稀缺的。 P123

但这是他的嗜好,他为此付出了双重代价——他不仅为女歌手的唱片付了钱,而且还放弃了所有男歌星的歌曲。 P124

所以,无缘无故的歧视,或不合算的歧视,往往维持不下去。 P125

因为缺乏许多重要的标签,大家就不得不花费多得多的成本了解我,才能达成借货交易。 P126

可以预言的是,增进商业交流,有助于改善人们“歧视的标准”。 P127

立法只是画上了冒号。 P128

某资本家雇了两位打字员,一男一女,两人的工作表现完全相同,打字速度和准确率都毫无差别,但资本家付给男打字员100元工资,女打字员80元。 P129

后来发现,秘书三天打鱼,两天晒网,爱来就来,不爱来就请假。 P130

不管怎样,不同人群之间的持久而普遍的工资差异,必定是有原因和可解释的。 P131

我之所以对那一幕记忆犹新,是因为那位教授非常敏锐,马上听出了话中的分量:“你是看了什么书?”我答:“是哈耶克文集《个人主义与经济秩序》,其中一篇叫‘知识在社会中的运用’的文章。 P133

正是对最终消费品的供给和需求,决定了生产要素的价格,而不是倒过来。 P134

几百位同时出发、同时抵达的旅客,机票价格可能完全不同:仓位、时间、交易历史、购票代理、身份和同行者都会影响价格。 P135

我要谈的是,物价监管部门当前对网络零售施加的“原价”监管思路,误解了价格形成机制,将会导致市场的混乱。 P136

这种简单而粗暴的“纵向原价监管”将产生两个后果:一是引发大量劳民伤财的规避行为,使规定难以执行;二是造成诸多混乱,对市场运作造成实质的伤害。 P137

同一件商品,线下专柜的价格本来是为监管部门所接受的,但由于这个价格与线上价格不属于同一平台,因此不能被用于计算线上的“原价”。 P138

他的答案是:“多找几家商店更好,因为卖家最拿‘另有门路’的买家没办法。 P140

同样的逻辑,也适用于行政垄断。 P141

问题是:由谁来负责养鸡?由谁来负责造车?如果说有人有权低价或免费得到,那就是说有人必须低价或免费提供。 P142

但真是这么回事吗?市场中的价格究竟是由谁决定的?设想有位业主,宣布要把房子以20万卖掉。 P143

那垄断者会随意定价吗?先要解释,“产生垄断”与“坐享垄断”是不同的两个阶段,不可以混淆。 P144

垄断者似乎可以刻意“决定”一个不符合实际的价格并付诸实行,但市场马上会出现纠正的力量把价格调整到应有的水平。 P145

然而,经济学却所见不同。 P146

因此,关于“生产什么”以及“生产多少”的信息,与劳动力和生产资料同样重要。 P147

某些国际基金只是识破了这些弱点,靠正确的信息和判断赚了钱,为他们的股东创造了利润。 P148

这是没有认识到“事前规则”与“酌情处理”的差别了。 P150

除了活生生的现实,还有从斯密(Adam Smith )到弗里德曼(Milton Friedman )的透彻讲解。 P151

很多人以为出口总比进口好,赚美元总比花掉外汇好。 P152

然而,到了另外某些非常类似的场合,仍然会坚持说“不”的人就大大减少了。 P154

如果每个国家都集中精力生产其相对成本比较低的产品,然后与别国进行贸易,那么所有这些国家的生活就都会比各自自力更生时好得多。 P155

但是,我们假如没能把对方吓住,就不应该真的实施任何损人害己的报复行动。 P156

这实际上是一个貌似理所当然的问题。 P157

这跟乘客与出租车司机,以及出租车司机与加油站的关系是一样的。 P158

美国不可能只消费不生产。 P159

这里能谈的,是对贸易争端的理解。 P160

这价是因为限制而来的,挥之不去。 P161

但实施了配额,这笔钱就省不下来了。 P162

不论是国内还是国际的贸易争端,背后的主角都是那些在竞争中失利的商人。 P163

类似的示威不一而足。 P164

试问,当朝鲜的树皮都被吃光,电台教人选择无毒的野草进食的时候,谁还能奢谈什么环保?试问,当看到一名企图偷渡的海地男孩在怒海中沉浮的新闻片段时,人权分子难道还会认为“血汗工厂”是不能容忍的选择吗?是的,第三世界的加工厂里,工人们工作辛劳,生活环境恶劣,出现童工,工业安全没有保障。 P165

没有人否认,在公路上塞车等待是很讨厌的事情,但绝大多数人还是渴望拥有自己的小车。 P166

欧美许多国家,也就是那些工会和行会林立的国家,声称“为了抵制国际贸易中的不公平价格歧视,以推进国际贸易的健康发展”,订立了密密麻麻的“反倾销”法。 P167

是的,我便用六岁小孩能听懂的语言,举了自由贸易和关税作例子。 P168

周末旅行的商人和平时旅行的游人,对票价的敏感程度不同。 P169

价格从1911年的850美元,在短短15年间下降到260美元,而销量则从7万台增长到200万台,靠的就是规模经济和生产力提高,而不是什么反竞争的倾销伎俩。 P170

我们知道最具有戏剧性的例子,就是奥地利美女Hedy Lamarr 。 P171

对创新的另外一种误解,是认为发明创造都是随机出现的,事前不可预测,全凭科学家和发明家的兴趣。 P172

这样,转化专利的财务门槛和信息门槛一下子降低了,许多比较小的企业,也具备了参与商业转化的资格,科研和商业的接触面一下子就以倍数扩大了。 P173

最早是科学家有较大裁量权,接着是风险投资家有较大的裁量权,再接下来是制造商和销售商。 P174

诉讼的焦点,集中在微软的新产品Windows98 上。 P177

值得注意的是,无论法庭最后如何判决,另外一场更大规模的争论——政府干预者和经济自由主义者间围绕反垄断法合理性而展开的争论——早已在法庭外激烈地展开了。 P178

不仅减少对信息行业内部事物的管制,还要减少对某些企业的扶持和偏袒,给企业和顾客更大的自由空间,让企业在市场上而不是在政府部门里拼个胜负。 P179

但在中国,人们对待微软的态度很复杂。 P180

世界上本来没有“Windows ”这种软件,它首先是微软公司编制出来的,接着用户才对它产生了“个人估值”,也就是说,用户愿意付钱购买Windows 。 P181

不同的用户,对同一套Windows 的“个人估值”不一样:富翁可能最高愿意付1000美元,部门经理最高愿意付500美元,穷学生最高愿意付20美元。 P182

政府部门、企业、学校或银行,如果大批量购买软件,就可以得到优惠。 P183

说来可笑,欧盟仗着反垄断法,扛着“保护消费者利益”的大旗,花着纳税人数以万计的银两,几经调查、听证、磋商、研究,最后得出的反垄断措施,竟然是让所谓的“垄断者”微软提供功能较差而价格不变的软件。 P184

以现在计算机用户的标准看,缺乏互联网浏览功能的文件管理器,是无法满足需求的。 P185

实施一段时间后,有议员又建议让涉嫌垄断者多交税,但这无异于认同了垄断行为,还是行不通;后来才逐渐出现强行分拆公司和干预产品内部设计等措施。 P186

为了抢占市场,两家打车软件公司“快的打车”与“嘀嘀打车”从2013年12月起,分别开始在司机端和乘客端进行双重补贴,耗费资金以十亿元计,使其覆盖城市从十多个迅速扩展到数百个。 P187

1875年,发明家贝尔(A. Bell )在两位投资家贺巴德(G. Hubbard )和山德尔斯(T. Sanders )的帮助下,制造了第一台能传递语音的电话。 P188

问题是,网络越大,其价值也越高,参与其中的用户就越不愿意离开;那么当一个新的、更先进的、将会带来更高增值的标准或平台出现时,用户就会由于被旧的落后系统所锁定,而无法一齐迁移到新的标准或平台上,从而造成了效率损失。 P189

如果方案乙是无主的,那它就会得不到推广而被废弃,而这不是“市场所造成的失败”,而是“缺乏市场所造成的失败”。 P190

之所以格外关注,是因为它特别容易引起人们不切实际的期待,特别容易赢得本该反对它的经济学者的支持,也特别容易产生种种与其支持者的愿望背道而驰的结果。 P191

八年前,央视《经济半小时》邀请我上京,与当时“挑战微软霸权”的方兴东对话。 P192

我跟一位熟悉科斯思想的经济学家谈起此事,他打趣说:“跟科斯握过手的人都不应该赞成反垄断法。 P193

二、经济学未对反垄断法提供支持产业经济大师德姆塞茨(H. Demsetz )在纪念谢尔曼法颁布100周年的会议上致辞时,曾经一针见血地指出:“在我们对竞争的理解中,还没有出现与反托拉斯有关系的内容”(We do not possess an antitrust – relevant understanding of competition. )。 P194

关于市场支配地位,《反垄断法》不加限制地规定:有下列情形之一的,可以推定经营者具有市场支配地位:(一)一个经营者在相关市场的市场份额达到二分之一的;(二)两个经营者在相关市场的市场份额合计达到三分之二的;(三)三个经营者在相关市场的市场份额达到四分之三的。 P195

理由是:任何企业,包括处于市场支配地位的企业,都无法仅仅通过从事上述行为来达到损人利己的目的。 P196

所谓“本身原则”,就是像“闯红灯”一样,法庭一旦认定了行为事实,那么不管当事人持什么理由违规,都算违规。 P197

在一般情况下,面对各种较不寻常的制度安排,经济学家是不理解,而不是看懂了而且知道更优胜的方案在哪里。 P198

这种结构上诸如“本法禁止某某垄断行为,但若它确实有助提高效率,便不属垄断行为”式的条文和论断,在美国和其他各国反垄断的百年实践中其实随处可见,常被称为“反垄断双语”(double – talk )。 P199

反垄断法只不过是一个部门法,无论法律地位还是执法力度,都是微不足道的。 P200

这里,“控制地位”和“专营专卖”本身显然不视作损害消费者的利益的。 P201

……第10条规定:国务院规定的承担反垄断执法职责的机构负责反垄断执法工作。 P202

例如《反垄断法》对企业集中规定了报批程序。 P203

而由于我们在这个领域是非常无知的,所以也就有着大量无法解释的现象,于是在垄断上找理由也就成了家常便饭。 P204

这些言论大部分有谬误,这些建议基本上成事不足,败事有余。 P205

举目所见,所有分散在不同地点的零售商,所有提供有差异产品的厂商,都具备这种能力。 P206

第一,市场的范围总是无法清楚界定的,既然如此,你怎么算份额呢?第二,就算市场上只有一家“可见”的厂商,但暗中仍然可能有无数潜在的厂商伺机进入,那仍然是竞争的市场。 P207

这是非常糟糕的建议,因为提这样建议的人没有意识到,“反垄断法”会极大地强化政府干预市场的能力。 P208

但是,如果说研究了股票价格的历史就有助于预测股票的未来价格,那经济学家早就成为亿万富豪了,怎么还会在学校里教书?商品或资源分为易耗品和耐用品两大类。 P210

简而言之,耐用品的现值完全建立在人们对未来的主观估计上,主观估计发生变化,耐用品的现值就发生变化。 P211

这一决定引起了黄金价格的上涨。 P212

同年共享该奖的另外一位经济学家席勒(Robert Shiller )的研究结论似乎相反,他指出:资产的价格波动存在着大量非理性现象;也就是说,价格并非总是反映资产价值的客观而准确的指标。 P213

利率呢?利率也是价格中的一种,它是由无数人“不耐”(impatience )共同决定的。 P214

回报率高了十倍,试问利率会因此上升吗?不会。 P215

那它今天值多少钱?答案是:低于1000美元,具体数目由市场套利行为决定。 P216

认为美联储不能操纵经济走势的经济学者数之不尽,而在对利息的精确理解上,与我相同的则至少包括阿尔钦(A. A. Alchian )和拉发(A. B. Laffer )。 P217

还有一些经济学原理,是自己不仅始于浑浑噩噩、似懂非懂的状态,而且尽管高人在前,娓娓道来,也还要一年半载才逐渐明白过来的。 P218

很多人把一项资产的价值,看作是过去对这项资产的投入成本,这也是错的。 P219

有位私人老板,买了大片荒地,当中还有鱼塘。 P220

换言之,如果当地房地产的价格足够高,那采石场就不得不减产甚至停工,而那块荒地就会用来盖房。 P221

问题是,不论“低碳减排”和“环境保护”等远大的人类目标是否合理和能否实现,“低碳”已经变成个人和团体牟利的工具,变成竞争的企业之间提高对方生产成本的理由,变成国家与国家之间政治较量的筹码,这时连学术都容易沦为政治的工具。 P222

更重要的是,“低碳”问题即使在科学和事实层面,也同样不乏争议。 P223

地球史是以“亿”为单位的,而人类的工业污染历史则至多以“百”为单位,工业污染造成的对全球气温的边际影响的数据,并不具备统计上的显著意义。 P224

据说,一位到芝加哥大学跟弗里德曼念博士的中国学生,送过弗里德曼两幅不同时代的画。 P225

为什么有人喜欢读书?你说因为喜欢。 P226

我藏有一些英文旧书,是学术上的经典,上个世纪初的版本,虽然旧了黄了,但装订依然扎实,纸质依然柔韧,版式依然落落大方。 P227

文化品位的转变,取决于纯利率的下降,而那需要几代人对耐心的积累。 P228

刚听到海啸和人命伤亡数字攀升的消息时,我是震惊;但听到多个国家的地震局官员至少两个小时前就探测到了地震,只是由于官僚作风延误了通报,而要避免悲剧,许多人只需要十五分钟就可以逃到安全的地方时,我的第一反应是:灾难预报的工作,应该交给市场化的保险公司操办。 P230

另一方面,同样的误报率——准确率——却能拯救数十万人的生命!游客没有理由不接受准确率高达2.5%的救命警告。 P231

问题是,误报不可能毫无节制地增加,因为保险公司之间有竞争,而减少误报,从而减少经济损失,也是保险公司的竞争目标之一。 P232

人们从天灾中获得启示:有人认为生命脆弱,应该珍惜和平;有人认为天灾无国界,国与国应该守望相助;而我从制度上看,强调保险机制在追求信息和分摊损失上的作用。 P234

为了降低风险,家庭成员倾向于互相关心、互相监督。 P235

保险公司也不是损失的承担者,因为纽约曼哈顿区和其他地区高楼的保险费将增加,保险公司可以征收足够的保费来应付赔偿。 P236

海啸发生后,我想到了保险机制。 P237

其他大城市也将颁布和实施类似的管理办法。 P238

不过,这些还算是次要的。 P239

诚然,经济规律在这里也是应验的。 P240

问题是,放开行医执业后,如何让病人更易鉴别医疗服务的质量?办法之一就是品牌。 P241

美国最高法院受理了官司,举行了一连三天的庭审,并在6月28日以5 : 4的比例裁决,认为“个人强制条款”的实质是征税,所以符合宪法。 P242

最高法院大法官斯卡利亚(Antonio Scalia )对政府的律师代表质疑道:“每个人都迟早得购买食物……你于是就强迫人们买西兰花。 P243

保险公司要按意外风险概率的高低,尽量把投保人分到不同的组别里。 P244

”罗伯茨又写道:“政府认为‘个人强制条款’是例外,理由是健康保险是一种特殊的产品。 P245

本文讨论的是:医疗服务是否例外?医疗领域有没有欺骗?医生是否天生就要欺骗?是什么妨碍了医生诚实地谋生?医患之间如何建立信任?医疗也是商品,与其他商品无异,也服从经济规律。 P248

病人对前者的需求总是有限的,但对后者的需求则总是无限的。 P249

其主要成因有两个:一是政府对诊金实行的价格管制,二是公费报销制度诱发的浪费。 P250

历史上,弗里德曼(Milton Friedman )就提出过,用互相竞争的连锁医院品牌来取代垄断的行医执照的建议。 P251

在比较市场与管制、私营与国营的优劣时,讨论的要点,不是有没有信息不对称,而是哪种方案更充分地考虑了人性、考虑了边际成本与边际收益的自动均衡能力、考虑了自发衍生的市场机制的功能、考虑了管制所诱发的反作用以及考虑了官员的经济效率和国营的体制成本。 P252

既然品质的标准总是在与时俱进,那么经济学是如何刻画“优质”的呢?“优质”的第一层经济学含义,是指“匀质”。 P253

然而,生命无价,所以这显然是厂商无良、导致市场失败的例子。 P254

为了得到相同的安全程度,他觉得与其购买沃尔沃的独特设计与工艺,不如自己多加小心更合算。 P255

但我认为,这恐怕是政府管治理念的进步。 P256

人们习以为常的想法,是标准越高越好。 P257

简言之,那是“缺奶”的情境。 P258

散户奶农自己掏钱投毒,以伪造蛋白质含量的恶性事件,就是在这个背景下产生的。 P259

坊间还有一种说法,认为政府之所以降低质量标准,是由于质检部门被乳业大厂劫持的结果。 P260

几周前我在课上讨论该文,引起同学热议,在此谈谈要点。 P262

然而,世界每时每刻都发生着大量的交易。 P263

解决之道,可以是它们合二为一,共同进退。 P264

这部分隐患,属于不可抗力,可以而且应该通过保险机制来承担。 P265

我们经济学人知道,需求量不是一个固定的数字,而是随着价格变动而变动的。 P266

历史上最早出现的出租车就是马车,英国早在1635年就开始立法管制出租马车(Hackney Carriage Act ),1654年就开始发放出租马车的牌照。 P267

当我们讨论互联网约车服务遇到的各种政策限制的时候,首先要看到经济发展的大势是谁都挡不住的,因为几百年来信息不对称的问题得到了革命性的解决。 P268

其实这些都是可以解决的问题。 P269

那为什么还有那么多人失业?因为人们计较报酬。 P271

原来有需要的一些工种,后来不需要了,找不到买家了,这才是失业的原因。 P272

如果硬要消灭失业现象,那么一遇到工作就干好了。 P273

人人都希望自己“失得起业”。 P274

是当初不该引进这么多电视机生产线,不该买这么多飞机,不该盖这么多电影院。 P275

然而,这项天经地义的权利,今天已经被严重扭曲和限制了。 P276

这场争论中,赞成列举权利的人逐渐占据上风,结果继《宪法》后,立法者陆续通过一系列的修正案,来列举和说明各种个人权利。 P277

不幸的是,到了20世纪30年代,最高法院的意识形态发生了重大的转变。 P278

随后,国会还推出了《瓦格纳法》(The Wagner Act ),其中规定企业一旦建立工会,那么工会就自动代表所有工人,不论他们是否愿意加入。 P279

这样,“起码”的生活水平就有了保障。 P280

但经济分析的观点则正好相反:“供求”先决定最终产品的“价格”,而最终产品的“价格”再决定原材料的“成本”。 P281

但大家没有料到,这种硬性规定的后果,是低薪工人失业,是低薪求职者再也找不到工作。 P282

您或许会说我该去学点会计或英语,但“应该”不等于“可以”。 P283

经济学人不喊“让低薪工人拿到最低工资”之类的口号,因为不懂的人这么说,是善于“终极关怀”;但懂的人这么说,就是“伪善”和“造作”。 P284

巧的是,我写这篇文章的当晚,看到《财经》也有一篇针对同种现象的报道:“ZARA 在巴西的血汗工厂环境被指为是一种现代的奴隶制度,一条售价为126美元的ZARA 牛仔裤的劳动力成本只要1.14美元,该成本由参与生产过程的7个人平分,工人们每天要在危险和不健康的环境下工作16-18个小时,每个月的工资仅为156至290美元。 P285

我完全不同意这些观点和主张。 P286

让我们回看出租车的收入分配问题。 P287

政府增发牌照,改变了他们的投资预期,损害了他们的投资收益。 P288

人人都有同情心,见到“血汗工厂”不免难过;但受过经济学训练后,我便知道之所以有“血汗工厂”,是因为有更血汗的农村的缘故。 P289

有朋友听了他的演讲后,来问我的意见。 P290

尽管如此,还是有成千上万的客人,沿着崎岖的山路,络绎不绝地前往参观。 P291

不难反证,要是回到欧文的年代,那么今天一切有关工人福利的法规和观念,不管多么“基本”,不管多么“必须”,也只会被视作天方夜谭。 P292

倒是演讲者说什么“美国对华血汗工厂的抵制”,才令人不安。 P293

其最核心的发现之一,是大规模地靠剥削来牟利并不可能。 P294

大约十年前,香港遭遇通货紧缩,市道不景,裁员减薪的风潮席卷餐饮业。 P295

大学教授终身制,则是防止大学对教授进行策略性剥削的制度安排。 P296

一、罢工的行为特征很多人并不了解罢工的真正含义。 P298

临时以停止工作为威胁来要求加薪,是罢工的雏形。 P299

事实上,从雇主的角度看,寻找或储备替代品(或顶替的劳动力),同时签订“黄犬合同”,加起来就是对罢工这种破坏行为的有效遏制;而从罢工者的角度看,只有采取出其不意、阻止“黄犬合同”的签订和执行,以及借助工人纠察队等暴力组织来阻挡其他工人填补自己的劳动岗位等办法,才能确保罢工达到加薪的目的。 P300

城管不会因市容赶摊子,更不会打人!为何我们只能吃摊子饭?是因几年前食堂罢工几个月,结果引来这些摊子,慢慢地我们就吃惯了。 P301

确实,从时间的先后看,改革开放使得人们的收入水平得到了极大的提高,但这恰恰说明是生产力的提高改善了收入,而不是罢工改善了收入。 P302

与工会和罢工密切相关的是最低工资制度。 P303

然而,在实现这一目的过程中,它们所在公司的工作岗位減少了。 P304

请允许我说得直接一点,就是你还该去补经济学课。 P305

如果说收入差距与“权利的影子价格”有关的话,那当然也跟“性别的影子价格”、“教育水平的影子价格”和“基因的影子价格”有关。 P306

换句话说,越是容易受剥削的工人,就越是应该期盼唯利是图的雇主,因为这些雇主直接对容易受剥削的工人的争夺,恰恰会使得所谓的剥削趋于消失。 P307

从我所学看,收入的“分布”(distribution )由经济规律决定,若作硬性“分配”(allocation ),则会违背经济规律,经济效率会打折扣,结果往往是穷者更穷,不该得益者更富。 P309

以行政手段来限制他们的收入,比如压低挂号费,减少学杂费,或打击贪污腐化行为,都不能削弱他们获取更高收入的能力,而只会诱发更多不正常的现象,包括医生收取红包、教师增开补习班或官员增加管制寻租等。 P310

如果不把这些利润用于酬谢金融市场上的集资者,那苹果公司就不可能进行研发,或者研发就不可能成功。 P311

此外,当时能上大学读书并享受政府资助的,往往是中产阶级家庭的子女;有资格购买政府的限价房的,是比较有钱和有办法的人,而政府为了建设这些质高价低的限价房,却往往要先清除那些真正穷人所栖息的贫民区,这样受损的恰恰是那些根本买不起限价房的穷人;农民长期以高于市场水平的“政府保护价”向政府出售粮食,他们无疑是富裕的既得利益者,而真正支付高价的是广大的纳税人。 P312

具体而言,就是社会只对穷人发放货币补贴,而补贴的金额随着穷人自身的收入的递增而递减,收入超过贫困线就不再接受任何补贴,而整个社会的商品和服务,则均按市场化的方式分配,不再搞任何实物补贴。 P313

事实上,这些都是中国人自己编造、用来吓唬自己人的“中国产的国际警戒线”。 P314

从“即时体重”的角度看人群的体重分布,结果一定是:人群的体重极其悬殊——有人很轻,有人很重,往往相差几十公斤!而且,要是遇到生育的高峰期,一下子多了很多小朋友;或者营养条件开始逐步改善,发胖的人忽然增加,那么,统计出来的结果,就会显示“体重悬殊”问题激化。 P315

周其仁教授最近遇到一些“基尼系数专家”,便半开玩笑地问他们:“三年经济困难的时候,有些人饿死了,有些人没饿死,基尼系数该怎么算?”再有是“基尼系数”的现实含义。 P316

死亡率高的医院,就一定表明医院的医疗水平低?一个人洗手的次数多,就一定表明他的手比别人干净?一个人打电话的次数多,就一定说明他很忙?常识告诉我们:不一定,可能相反。 P317

朋友,要是只告诉你“基尼系数被三次推高”,你能猜到背后发生的故事吗?你能判断是好是坏吗?假如你认为“只要基尼系数增大就得劫富济贫”,那么在这过程中究竟应该“劫谁的富”,又应该“济谁的贫”?不要误会,我无意求证这MBA 故事有多普遍,我只是说,光看基尼系数,谁也不知道背后发生了什么,更谈不上判断那是“好事”还是“坏事”。 P318

推高这一系数的动因,不仅有正面的(如我上述的MBA 故事),也有负面的(如政府垄断和官商勾结等),更有中性的(如人口结构的变动)。 P319

归根结蒂,收入不平是一个综合的结果,原因有多种,有些是合理的,有些是不公的。 P320

我在前几篇文章曾经介绍过,目前衡量贫富分化的统计方法,有结构性的缺陷,以致极度夸大了贫富分化的程度。 P321

好几个朋友都认为,他匆忙答应做广告,未必明智。 P322

所谓“共用品”,就是可以让许多人共同享受,而不会互相排斥的“物品”(包括服务)。 P323

可见“收入均等”在这里不应该成为我们追求的目标。 P324

英国哲学家边沁(J. Bentham , 1748-1832)认为,“幸福”(happiness )或“功利”(utility )是可以衡量的。 P325

“幸福人数”减少,但“幸福总量”增加,这符合边沁原则吗?答案是不确定。 P326

与此相关,我们常常听到一种似乎睿智的说法,叫“只要机会平等,不要结局平等。 P327

先假设前提成立,说明其结论没有意义;然后在对付其前提,说明它也不成立。 P328

我在拉斯维加斯的赌场,见过一位大汉,他坐在三台老虎机中间,两手左右开攻,机械式地给三台老虎机喂代币。 P329

罗尔斯说,有人生于豪门,有人生于陋室,一切皆出偶然,只能听天由命;但是,在投胎之前,若人们能聚首一堂,他们会达成怎么样的协议呢?罗尔斯推断,由于每个人都对自己将来的命运懵然不知,为了规避风险,即使每个人都出于自私,他们也必定会达成一个“公平公约”,即在出生后趋向于“均分”每个人与生俱来的一切,因为这样能使每个人的平均幸福程度达到最大。 P330

读财务的朋友回答;“汇率基本上是由所谓‘购买力平价’决定的。 P332

所有经济学和金融学的教科书,说的都跟你说的一样,但那些教科书都只是说说而已。 P333

”两百年前,还没有中央银行,更没有什么宏观统计数据,那时候的汇率是怎么决定的?不要以为没有金融专家就没有汇率,没有中央银行就无法形成汇率机制。 P334

我的感慨是:以为汇率是由金融机构根据经济理论、统计数据和数学公式来制定的人太多,包括许多著书立说的专家,而我只能跟其中个别人吃饭。 P335

没想到三个月后的今天,人们已经在转谈通胀了。 P336

现在,实实在在的经济变动,就是中国经济实力增强了。 P337

要马上指出,这通胀还不是什么坏事。 P338

但经济本身是波动的,避免不了,可选择的只是通过哪一种指标来反映这些波动而已。 P339

中国的外汇储备,从1999年初1450亿美元,逐月逐年稳步递增,到达2008年末的19460亿美元,增长了10倍以上。 P340

”塔洛克摇头:“我想到的唯一解释,就是中国人愚蠢。 P341

世界上可供选择的货币制度只有三种,现在是明确货币政策的时候了。 P343

现在,实实在在的经济变动,就是中国经济实力增强了。 P344

而“自主汇率”,就是一国货币当局只盯着本国的物价水平,以维持物价稳定为原则来控制货币流通量,而让本国货币与外币的兑换率自由浮动。 P345

也有人主张人民币与一揽子物品挂钩。 P346

这才是真正的时滞,是央行无法时刻精确控制货币量的困难所在。 P347

”而我追问:“你凭什么知道这就是刚好的汇率?”他们答不上来。 P348

加息只能说明通胀,但绝不能抑制通胀。 P349

他们的确见到了商人在抬价,但他们没有意识到,抬价的商人只是经济链条中的一环,他们的抬价行为,是时刻受到整张经济之网所牵制的。 P350

一份资产究竟归谁所有,不能只看文字上的规定,而必须考察其“使用权”、“收入支配权”和“转让权”,看这三权究竟归谁掌控。 P352

股份公司的股东可以随时行使“转让权”把股票卖掉,把换得的钱看病买药、购书上学。 P353

其中一个“大致合理”的原则是:谁为企业带来较大的收益,谁就应该分得较大的股权。 P354

”记者说“可能率先”,用词严谨,因为可能有多个省会城市同时创此记录。 P355

先谈挣钱。 P356

这是古今中外所有政府操办的养老保险的“总路线”。 P357

再谈卖家当。 P358

是的,过去的已经过去,我们应该往前看。 P359

政府征收货币税,并没有否定其“征用”的权力,而只是改变了征用的方式。 P360

我们知道,政府征地在美国由来已久,宪法第五修正案规定:“假如没有公正的补偿,那么私人财产也不得被取用于公共用途”(…nor shall private property be taken for public use, without just compensation )。 P361

当年最高法院增选法官,候选人托马斯(Clarence Thomas )到参议院接受盘问。 P362

从经济学上看,政府征地,即在无法获得私人赞同的情况下,给予私人合理补偿并取用土地的做法,并非总是没有理据的。 P363

美国历史上最受争议的案件之一,是2005年由其最高法院判决的“基洛诉新伦敦市政府案”(Kelo v. City of New London )。 P364

换言之,大量源于征地的纠纷和冲突,是有其法律症结的。 P365

让我在这里作较为详细的说明。 P366

吴英案不例外。 P367

根据《南方人物周刊》2011年4月18日发表的由记者薛芳撰写的《吴英的罪与非罪》的报道披露:“吴英借贷时许诺的高红利,一般借贷1万元,每天要支付35元、45元、50元的利息。 P368

还要指出,庞氏骗局的组织者,最初可能只是想有所作为,满足社会上正常的融资需求;只是到了经营失误、走投无路,他们才被迫逐步采用庞氏骗局的财务模式。 P369

尽管我不同意,但最高人民法院尚未对此案进行复核,我搁置了评论。 P370

集资和欺诈的区别何在?吴英有没有诈骗?有没有受害者?吴英是否代表了企业家精神?被千呼万唤的“民间金融”是不是就吴英那样的?我深深相信不把这些问题谈清楚,不惩罚反而鼓励吴英式的经营行为,那将是对诚实商人的羞辱,也是对正当民间融资的扼杀。 P371

这一观点非常正确。 P372

四是“利息自由论”。 P373

这种观点也仍然是混淆了欺诈与欺诈结果之间的区别。 P374

总体政策无疑具有积极意义,但那些具体的措施,应该用怎样的参考系来评价?近来因为参与讨论吴英罪成与否,又参与“小微企业状况调查”发布,屡屡被问及这个问题,让我探索一下答案吧。 P375

哪怕庞氏骗子本人具有还款的善良动机,但只要他已经实施了庞氏诈骗,其债务结构就注定不能维持,政府就应该尽快主动出击,减少潜在的祸害。 P376

与此同时,民间借贷和金融类纠纷案件也越来越多。 P377

要澄清的是,我不是否定民营金融机构的效率。 P378

互联网金融的技术已经成熟、余额宝等产品已经推出、顾客已经尝到甜头,连银行也已经醒了。 P380

合理的原因之一就是以庞氏骗局为代表的一系列诈骗行为不易识别和监管的缘故。 P381

例如,在互联网上开户时运行实名认证存在困难,那么借用航空公司登机验证记录,就可以局部解决问题。 P382

最近兴业银行行长李仁杰说,目前各大银行和支付宝都有接口,支付宝在某种程度上替代了中央银行。 P383

针对这种利益重新分配的风险,监管部门应该审时度势,认清大局,恪守监管者而非从业者的定位,放手让现有大银行与民间互联网金融机构公开公平地竞争。 P384

但是,发展蓝图越是壮观的年代,我们的生活越糟糕。 P385

为了实现目标,计划显然是有用的。 P386

冷战结束,美国军备开支急剧下降,大量设备和劳动力投闲置散。 P387

造成损失的是当初的决策,而不是现在的调整,现在的调整只是在为将来的收益做铺垫。 P388

其基本结论是:选民关注的事情越广泛,或者选举进行得越频繁,那么市场和效率就会受到越大的伤害。 P391

他们认为,人们生了病,不能把疾病卖掉;人们参加选举,不能把选票卖掉。 P392

政客往往用小恩小惠换来选票,当选后就运用权力和政策,为特殊的团体谋利益。 P393

就算请一万个经济学家参加听证会,票价听任全民公决,把听证会的章程写进法律里,也无助于增加一个座位。 P394

提出这些主张的人不外乎三种:一是既得利益者,二是不懂经济学的好心人,三是懂经济学但别有用心的人。 P395

一是“什么人有资格参加投票”。 P396

当代最典型的对照实例,是1947年独立后的印度,和1965年独立的新加坡及一直在港英管治下的香港。 P397

我认为这位读者错得浅,但答案可以往深处去,从而联系到经济学一个新兴分支的核心内容,即起源于上世纪40年代末、在80年代经几个诺贝尔奖确认、到今天仍然方兴未艾的“公共选择”(public choice )理论。 P398

好几年前,克林顿争取连任。 P399

那位教授恐怕不知道,身边这位选票交易未遂的教授,不仅是对投票行为进行经济分析的创始人,还因此获得了诺贝尔经济学奖。 P400

他们都是大富翁,真的实施起来,他们可是要首当其冲缴重税的。 P401

甚至大家一起坐中巴,他从不付钱,次次都让别人代付,坐的士就更不用说了。 P402

一、理性人假定我们知道,经济学假定人是理性的,即人们能在(1)“信息的不完备”和(2)“约束条件的变动”下,作出使个人利益最大化的决策。 P404

但“理性人假定”其实从不否认这一点。 P405

我们所需要的互助,大部分是依照这个方法取得的。 P406

三、“珠宝进→不当加工→垃圾出”之说前面已经解释,经济学家绝不轻易假定人是蠢的。 P407

但是,为什么大部分国家和地区的贸易保护主义政策总是挥之不去?早期公共选择学派认为,真正影响公共政策的,是那些能从公共政策中获取巨大好处的利益集团。 P408

最简单的办法,就是一经发现就加倍惩罚。 P409

时隔不久,他们找到了突破口。 P410

这是说,经济学家是一群独特的人,而只有接受经济学训练,才能使一个人具有经济学家的思维特点。 P411

消费者到底要不要购买哪个厂商的商品,这个问题本来就可以而且应该让每个消费者来作为个人选择,而不应该把“要不要民族工业”的问题交给民意,再让公共决策机制按照民意来决定。 P412

”我的看法正相反:经济学恰恰得到了验证,市场规律恰恰显灵了,而西方国家有不少经济政策,恰恰是与资本主义精神背道而驰的。 P413

当每一届政客都这么做的时候,一个国家积累的通货膨胀和财政赤字就会越来越高。 P414

这时,欧盟各国只能靠增加税收或增发国债度日,这便激化了财政赤字的隐患。 P415

因此,一套成功的民主机制,不在于它如何能低成本地让成千上万的选民投出结果,而在于它如何在事前严格限定投票和政府的行事范围。 P416

美国的开国者们对“民主”怀有极大的戒心。 P417

托克维尔(Alexis de Tocqueville ,《美国的民主》作者):I am not opposed to democracies. They may be great, they may be in accordance with the will of God, if they be free. What saddens me is, not that our society is democratic, but that the vices which we have inherited and acquired make it so difficult for us to obtain or to keep well – regulated liberty. And I know nothing so miserable as a democracy without liberty.中译: 我并不反对民主政体。 P418

历史绝无二致地表明了政治自由和经济自由之间的关系。 P420

威廉斯(Walter E. Williams ,美国乔治·梅森大学经济学教授及辛迪加专栏作家):If rape is deemed immoral and a violation of an individual’s rights, then gang is no more moral or ethical.中译: 如果强奸被看作是不道德的,是对个人权利的侵害,那么轮奸就不应该是比较高尚或比较有道德的。 P421

在自由社会,由私有产权决定。 P422

我们国家的创始人蔑视民主和少数服从多数原则。 P423

审讯由一个脾气暴躁而年事已高的英国法官主持。 P425

在投票权扩展到大部分男性以前,自由的基石——有限政府、分权、独立司法、言论自由和陪审团公审——在英国就已经代代相传。 P426

当代对民主的研究也一再确认了“民主有问题,它不仅有别于自由,而且经常与自由冲突”的主题。 P427

本文中,我将解释几个与“自由”相关的常见误解。 P429

从那时起,英国皇室的权力就受到限制,司法过程得到尊重。 P430

然而,知其然,未必知其所以然。 P431

要高效利用资源,人们不得不作选择,而只要有选择,就必然有歧视。 P432

输得越多,放下成见的动力就越大。 P433

三、竞争和合作资源既然是稀缺的,那么竞争就不可避免。 P434

其次,竞争仪态万千。 P435

科斯曾经说过,经济学家一见到自己不理解的商业行为,就会往反垄断上去想。 P436

首先看权利的概念。 P437

学生免费乘坐校车,教授免费停车,雇员免费体检,户外工作者免费喝凉茶,失业者免费取得失业救济……你不需要做任何事情,不需要再进一步争取,只要你属于某个组织的成员,你就自然获得一份享受。 P438

五、司法要独立司法独立有两重含义。 P439

针对人性的这一特点,人们有了“事前规则”与“事后酌情”的区分。 P440

问题是,若陪审团的副作用真那么大,美国为什么不废了它?塔洛克的回答是:培训在法庭上面对普通老百姓演戏的行业,是根深蒂固的既得利益集团。 P441

不过,我一直没有向他提及,我在中国内地写了八年的经济专栏。 P443

学懂经济学的人,其言论常常给外人以“不近人情”的感觉,虽然他所具备的“人情”,与那些喜欢把“终极关怀”挂着嘴边的人相比,其实分不出高下。 P444

最近吴向宏先生批评我:“薛兆丰有些时候不免马失前蹄,挂一漏万,如他对最低工资制度的贬斥。 P445

这种说法,要是认真地生发下去,将无异于全盘否定了经济学,使其科学含义荡然无存;要是这样,经济学家除了撰写迎合意识形态偏好的文章,就别无可为了。 P446

两部巨著浑然一体:斯密对人性的深刻理解,恰恰为市场经济提供了坚如磐石的正当理由。 P447

从纯逻辑的角度看,人可能是极端利己的,却不可能是极端利他的。 P448

(Ⅲ.Ⅰ.45,TMS )斯密举了一个生动的例子:假如中国这个伟大帝国连同其全部亿万居民突然毁于一场地震,那么一个和中国没有任何关系的很有人情味的欧洲人会有什么反应呢?我觉得。 P449

(Ⅲ.Ⅰ.46,TMS )可见这种为理想而献身的行为,也没有超出自私的范畴。 P450

斯密在同一段紧接着说:他如果能够刺激他们的利己心,使有利于他,并告诉他们,给他做事,是对他们自己有利的,他要达到目的就容易得多了。 P451

但即使人们在为亲友付出的时候没有索取实物回报,我们也能理解他们在同情心驱使下得到的精神满足。 P452

更重要的是,在斯密看来,无论是企业家还是政治家,他们都是有私心的普通人,要求他们在公众领域行使本来只在私人领域才起作用的同情心,那岂不是特别容易诱发假公济私的行为吗?斯密并非写了两步自相矛盾的著作,分别供市场经济的怀疑者和支持者引用。 P453

这是纽约大学的伊斯特利(William Easterly )教授所著的《白人的负担》( The White Man’Burden )。 P454

再深一层,是非洲尚未具备建立市场经济的条件。 P455

没有他们,我们穷毕生的努力,也不可能造出一支铅笔来。 P456

在商业世界里,做对了的决策,就得到奖励;做错了的决策,就自然引来惩罚。 P457

人是会对政府和制度做其适应的。 P458

联想到国内最近兴起什么“仇富心态”,觉得问题重要,值得商榷一下。 P459

不是说没钱就不写,而是说没钱就通常不写。 P460

老外的发明创造,究竟是用多重的金子堆成的,究竟是靠多厚的法典保护的,倒是出过国门的人应该努力传播的真相。 P461

然而,若以人为本,从延长人类生命和丰富人生体验的标准来考量,那么人类社会——尤其是市场经济——就是最环保的。 P463

从经济学的角度看,“浪费”、“滥用”、“糟蹋”和“污染”,都有独特的含义,它们指的是收益小于成本的那些选择。 P464

同理,星巴克如果不用长流水来清洗调制奶制品的器皿,那就得多用电、木材或塑料。 P465

性价比更低、能耗更大的产品、市场上不流行的产品和方案,为什么还会受到某些企业、机构和个人的力推?一是无知,二是私利。 P466

马粪晒干后变成马粪干,遭车轮碾压后变成马粪粉,马粪粉再随风飘扬弥漫空中。 P467

他们的名字不提吧。 P470

“有时向上学派”进一步论证道:社会上存在着像珠宝和钻石那样的“炫耀品”,它们也会产生“越贵越买”的现象。 P471

对股票来说,道理也一样。 P472

千万不要忘记,只要这些因素中任何一项发生变化,原来的需求曲线就要上下移动,从而变成“另外”一条需求曲线,而不是“同一条”掉头向上的曲线。 P473

她坚持书上的观点,还叫我以书为主,不要东看西看,反正考试只考书上的。 P474

”Stigler 继续写道:“既然这两大甜头是大多数经济学家梦寐以求的东西,而他们谁也找不到这样的需求定律的反例,那么可见这样的反例是多么稀有。 P475

换句话说,价格是围绕价值波动的,它不应该背离价值。 P476

柏拉图认为,万物都有其内在“本质”,人们看到的只不过是本质的“表象”,而不是“本质”本身。 P477

百年邮票为什么那么贵?明星喝一口汽水的广告费为什么那么高?计算机的功能越来越强,但价格为什么越来越便宜?这些现象,本来只要使用现代经济学中的“供求关系”,就可以得到令人满意的解释。 P478

这个定义至少有两层含义:第一,不存在什么内在的、本质的、客观的价值。 P479

那几棵菜固然凝聚了千万资金,它的“价值”或许有几千万,但它的“个人估值” ,却只是顾客愿意支付的那几块钱!这里有两个概念,一是政治经济学中的“价值”,二是经济学中的“个人估值”。 P480

常洗手的人很肮脏吗?当然不是。 P481

如果只知数据,不去了解情况,就会得出荒谬的臆测。 P482

那样,电话费永远是零,交通费永远是零。 P483

练过的朋友可能比较容易明白:为什么单纯从“破案数字上升”来推断“治安情况好转”或“治安情况恶化”都是武断的。 P484

巴斯夏写道:“好经济学家与坏经济学家的区别只有一点:坏经济学家只能看到可以看得见的后果,而好经济学家却能同时权衡可以看得见的后果和通过推测得到的后果。 P485

据报道,日本发生地震后,社会保持良好秩序;尽管货架上的日用品日渐匮乏,门外轮候的人龙也越来越长,但超市依然没有提价。 P486

除了极端的无政府主义者外,应该没人反对,这是政府和慈善团体在发挥它们应有的功能。 P487

要知道,价格反映的是千千万万人在时刻调整的预期,歪曲价格只能误导和欺骗公众,并导致“需求者浪费”和“供应者囤积”的恶劣后果。 P488

我当时并不理解科斯为何伟大。 P491

从张五常的介绍看来,科斯的贡献只是在于解决“牛吃麦”的问题。 P492

我花了长时间的学习和体会,才逐步理解上述三点含义。 P493

科斯被公认为新制度经济学和法律经济学的创始人之一,并于1991年被授予诺贝尔经济学奖。 P494

他当时要到美国探究的问题,是“为什么人们要建立企业,而不是在市场进行交易。 P495

科斯在1981年退休,并在1991年获得诺奖。 P496

要纪念科斯,第一就是要建立宽容的学术环境。 P497

科斯是说,公共设施的建立和维护的工作不仅有成本,而且也可以由私人有效地承担。 P498

但科斯不以为然。 P499

他让中国人认识到产权对致富的重要性。 P500

在前者日益变成皇帝的新装的同时,后者却促进了对现实问题的理解和解决。 P501

其祖父曾任该州州长;其父亲守着家族留下的大片农地做杂工,英俊幽默,擅长运动,颇得女性欢迎,积极参加当地政治,是社区的和平官;其母亲则好学不倦,博览群书,知识渊博得直到布坎南读大学,还有能力给他辅导功课。 P502

布坎南的成绩名列前茅,这极大地增强了他这位来自乡村的少年的自信心。 P503

布坎南从小在民粹主义的氛围中长大,虽然也反对政府和权威对个人自由的逼迫,但对经济运行规律却一无所知。 P504

”布坎南的经济学方法论,牢固地建立在“主观价值论”上,即认为事物的价值完全依赖于每个个人的主观判断。 P505

待到布坎南领取诺贝尔奖时,他更通篇以维克塞尔的语录为主线。 P506

但是,现实与想法之间总是存在相当的距离。 P507

有个清早,漫天风雪,我到了他专用的独栋“布坎南之屋”,到了才知道学校宣布停课两小时。 P508

悼念文章接踵而至。 P509

结果,科斯在五年后获奖,阿尔钦则擦身而过。 P510

他考取了斯坦福大学,但由于奖学金不足,只好退回学费低廉的州立大学就读。 P511

在此基础上,他写成了一篇重要——重要得会改变微观经济学对厂商生产成本的知识基础——的论文《成本与产出》( Costs and Outputs )。 P512

阿尔钦对企业的解释远胜科斯。 P513

正因如此,阿尔钦也被公认为20世纪50年代兴起的法律经济学运动的重要贡献者之一。 P514

上周日(24日)《洛杉矶时报》刊登长篇讣文,对阿尔钦的生平和贡献做了恰如其分的述评。 P515

尽管如是,凡修过我的“经济学原理”或“法律经济学”的同学都知道,阿尔钦的思想贯穿课程的始末。 P516

最后两次见到他,他仍然是神采奕奕。 P517

这个想法在当时却是石破天惊的。 P518

在贝克尔的示范下,经济学以科学的面目,悍然入侵了被认为只有社会学、人类学、政治学、道德哲学和法学才应涉足的研究领域。 P519

事实上,任何具体的社会现象,都可以通过各种学科和多角度来解释。 P520

要客服经济学的这一缺点,经济学者只能是在坚持将经济规律运用到极致的同时,谦虚地参考和借鉴社会学、人类学、政治学和法学的研究方式和成果。 P521

感谢波普尔(Sir Karl Popper )、费里德曼(Milton Friedman )、张五常、科斯(Ronald Coase )和阿尔钦(Armen Alchian )等人。 P522

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