从祖先到算法:加速进化的人类文化

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距离我写《简单法则》已经十多年了,当“简单系列”的第一本书于2006年出版时,iPhone还未上市,计算机的用户数量还没有达到10亿,而移动计算意味着用户要携带重达好几磅[1]的笔记本电脑,而且电脑充一次电只能运行几个小时。 P5

不过你应该已经意识到这一点了,因为我猜你已经查询过前面提到的“阿舍利手斧”了,或许你以为可以去外面或者在巴塔哥尼亚的网上商店里买到这种东西。 P6

在这本很薄但实用的书中,你将会看到分散在不同空间和时间、来自不同文化的众多信息点,其中,技术文化将是作者要分析的一个重点。 P7

让我们共同期待未来吧。 P8

在夏天,他会从放映室下面的储藏室里拖出托罗牌的割草机,到外边去修剪砾石停车场后面的草地。 P9

亚历克斯的工作经历(比如用拼接设备修复胶片,或者当顾客打来电话时告知他们电影的放映时间)在当今的个人简历中是不会有什么意义的。 P10

当这对情侣说他们并不介意,执意要买两张票时,经理又说“里面太热了,需要查看一下”,并让他们稍等。 P11

按照道金斯的说法,模因的传播得益于其长久性、保真性和多产性。 P12

我们将利用许多不同的学科,其中包括人类学、考古学、经济学和进化生物学,甚至还会稍微涉及一点儿物理学。 P13

所谓“窄而深”(我们可以称之为“传统”)是对知识进行局部学习的形态,这些知识是我们从祖先那里继承而来的,历经许多代人的传承,更新速度很慢。 P14

这是我们与鲍勃和约翰合作出版的第二本书,另一本是2011年的《窃言盗行:模仿的科学与艺术》。 P15

那是因为萨姆大部分时间都在和同事(也就是亚历克斯和经理)聊各种各样的事情,包括他非常感兴趣的“都灵裹尸布”。 P16

像大出血这种造成许多孕产妇死亡的因素正是通过“民间”医学化解的。 P17

现代人的脑容量脑大约为1400立方厘米,邓巴就是根据这个数字得出一个人将拥有的实际(指有意义的)社会关系数量通常不会超过150这一结论的。 P18

虽然婴儿几乎会把所有的塑料玩具都放进嘴里,但在拿到植物的时候,他们会犹豫,会先通过观察,从成年人那里获取有关这种植物是否可以食用或者是否有毒的线索,然后再采取相应的行动。 P19

用赫尔迪的话说,人类已经进化成了有合作精神的繁育者,这就意味着家庭女性与外界隔绝并不是一种有益的状态。 P20

早在2010年,圣安德鲁斯大学的凯文·拉兰德就和他的同事们举办了一场计算机算法锦标赛,而办赛初衷则来源于罗伯特·阿克塞尔罗德在1984年的那场著名的反复将不同的囚徒困境算法进行对抗的计算机竞赛。 P21

这不是完全的随机模仿,但已经与其很接近了,即模仿任何一种成功,只要它是不久前的成功。 P22

但什么是“优良组合”呢?事实上,许多研究已经表明,理想的创新者的比例大约是5%。 P23

梅索迪和他的同事们在中国某个省会城市的一个非WEIRD社区做了抛掷箭头的实验,他们发现这里的居民比英国国民、英国的中国移民或中国香港的居民更倾向于模仿。 P24

文化的快速变化正在对人类的进化过程产生巨大的影响。 P25

如果将异性成年人和儿童考虑在内,那这个数字将增加大约两倍,这样,互动的次数就远远高于黑猩猩(只有20次),同时也远远超过了邓巴得出的150这个数字。 P26

然而,麻省理工学院媒体实验室的阿莱克斯·彭特兰和他的团队最近进行的一项研究显示,人们并不是特别擅长判断自己是否处于不对称的友谊当中。 P27

在人烟稀少的地方,与亲属的交流对于生存至关重要,所以知道该如何与那些只是与你偶尔联系的人进行社交互动是很关键的。 P28

在14个月的时间里,马歇尔对一个由大约600人组成的亲属关系网络进行了记录。 P29

听起来是不是有些混乱?事实上,每个人都有自己祖传的需要学习的姓名列表,而且这个列表通常都是从父母那里学到的。 P30

历史学家彼得·阿克罗伊德认为,在1066年后占领不列颠的诺曼人,借鉴了盎格鲁—撒克逊人传统的知识和土地占有制。 P31

威廉派人遍访英格兰全境,调查每个郡的耕地面积、牲畜和奴隶的数量,以及它们的总价值。 P32

亲属关系是一种可以对文化进化实行严密控制的方式。 P33

在北方茂密的森林里,这些早期的农民在大木柱上建造抹灰篱笆长屋,这种房屋通常分为三个部分,墙外还有垃圾坑。 P34

普里查德提到,“不管我从什么话题开始聊起,我们都会很快谈到奶牛。 P35

而罗马统治时期的不列颠人玩的骰子和棋盘游戏则与包括西洋双陆棋在内的现代游戏相类似。 P36

事实上,专业化的乳品加工技术有着很强的生命力(因为乳制品的营养非常全面),以至于某些人群因此进化出了对乳糖的耐受性。 P37

在法国勃艮第地区,有一个约公元前500年的凯尔特人墓葬,墓主人是一位女性,她的陪葬品包括一辆大型的木质双轮战车,以及一件华丽的重达一磅的24K金颈饰。 P38

在那里,一个首领的权力越大,他在宴会上送出的三文鱼和烤猪就越多。 P39

这里几乎没有发现女性的遗骸,这表明她们只是被俘虏,而没有被杀。 P40

在20世纪的大部分时间里,阿尔巴尼亚内部的斗争遭到霍查政权的镇压,后者明令禁止私人财产和宗教领袖的存在。 P41

——译者注[3] 美国一家娱乐新闻网站。 P42

比如有一次他拿着锤子与一屋子的电工对峙,因为他没有加入对方的工会。 P43

在印度西北部的拉贾斯坦邦,半封建统治一直持续到20世纪中期,几个世纪以来,一批被称为“博帕尔”的讲述者一直在传诵着同样的史诗。 P44

教学是每一代人都会遇到的文化“瓶颈”,这也就是为什么语言本身会受到或者至少曾经受到其可学习性的影响。 P45

传播实验为了探究这种通过迭代学习完成的进化过程,文化进化论者利用与孩子们玩的“传话游戏”(也叫打电话)相类似的一些游戏进行实验。 P46

过一会儿,让这个人录同一段话。 P47

人们通常认为像这些最低限度地违背直觉的元素往往充当着文化吸引子的角色,也就是说这些元素在几代人中会被优先保留,而其他元素则会被淘汰。 P48

不过有一个主要的类别叫幸存者偏差,其原理就是人类会吸取有关环境、潜在威胁和生殖策略的重要教训。 P49

有时我们会从被自己视为榜样的人那里获得信息。 P50

心理学家已经证明,一个话题越具有争议性(比如气候变化或者枪支管制),争论双方就越有可能忽视证据,坚持他们先前的观点,我们将其称为“内在吸引子”。 P51

暂时撇开因果关系不谈,有数据表明,在宗教思想与慷慨和诚实的品质之间存在相关性。 P52

那么最先出现的是慷慨之神还是道德之神呢?这很难说。 P53

数字时代的文化传播所有这些对于文化传播的研究对未来有什么启示呢?在一个各种规模的文化传播共存的时代,偏差、吸引子和道德会如何相互作用呢?我们不妨从广告语的角度来考虑。 P54

如果你同意,就转发这段话,作为你今天的状态”。 P55

因此,尽管我们可以谈论《小红帽》在中国和英国长达几个世纪的传播过程中,为了适应不同文化和环境而发生的一些关键变化(比如将狼替换为虎),但在脸书上,这种为了适应不同的社会群体而进行的改变和分裂同样不可忽视,比如有人会把那段话变成一个笑话:“人不应该因为买不起啤酒就不喝酒”,还有人则将其变成了相反的政治观点:“人不应该因为政府介入了医疗卫生领域就死去”。 P56

而无论你在一生中付出了多少时间,都需要尽力突破下一代教育的瓶颈。 P57

这些基因,或者说复制因子,就是让某个生物体的行为在后代中表现出来的基本单元。 P58

这两者之间的比较是对iPhone重要性的一次深刻评价,因为阿舍利手斧被认为是人类进化史上的里程碑,是它让直立人有机会从非洲走向世界,并在欧洲和亚洲定居。 P59

但这种解释不一定是对的,因为在更新世时期,也就是从200万年前到50万年前,原始人的大脑体积增加了一倍多,然而石器在那个时期几乎没有什么改变。 P60

这是一种模仿,意味着只复制结果或目标,而不是效仿,后者意味着复制达到目标的方法。 P61

在南非有一处可追溯到50万年前的卡图潘遗址,早期现代人在这里制造了燧石刀刃,这是一种长而窄的石器,锋利得足以将煮熟的兔子切成片,既可以被当作抛掷尖物,又可以用来剥兽皮。 P62

进化意味着代与代之间有不同的变体在被传播,人们可以根据情况对这些变体进行分类,因为某些变体的传播频率会高于其他变体。 P63

在这个新的族系中,祖先B随后又产生了两种都具有凹槽的族群,而这些族群都属于“共有衍生”状态,因为它们只和自己的直系共同祖先一样有凹槽。 P64

强大的语言系统演化史(即根据推断出的进化关系完成的树形图)针对的是主要的语言族群,而这些族群往往能清晰地反映远古人类的分布情况。 P65

当他煞费苦心地将世界范围内所有这些不同的叙事特征都一一编目(他会告诉你研究工作到这里已经完成了98%),德黑兰尼就得到了一部系统演化史,并据此估算出这个故事至少已经有2000年的历史了。 P66

例如,在20世纪80年代,C++编程语言从面向对象的编程语言中分出来;而另一个分支则出现在20世纪90年代初,当时詹姆斯·高斯林发明了后来被称为Java的语言,Java由此成为世界上最受欢迎的编程语言,尤其是在网页开发领域。 P67

如果我们抛开时间尺度不谈,那么常规的嵌套分支模式也可以代表另一种技术,不管是石器、金属武器还是晶体管收音机。 P68

除了音乐,我们还会看到有人利用系统发生树和树形结构对各种各样的机遇进行评估。 P69

根据经验,他还知道,由于大家都清楚电影院里的空调坏了,所以在炎热又潮湿的星期六晚上,当地人一般是不会来的。 P70

然后把后验分布作为先验分布,一遍又一遍地重复最后几个步骤(收集信息,并根据新的观察结果更新先验分布)。 P71

从祖先到算法:加速进化的人类文化 计算机与互联网电子书 第2张他们写道:“我们只是简单地将预测输出作为输入,来预测下一个输出。 P72

在这个实验中,他们要求人们对一个尚未有结果的现象进行估计,比如正在打电话的你还要再等多久才会有人接听,或者一部已经上映的电影的总票房会是多少。 P73

稍后我们会看到这个模型的成功前景,以及存在的问题。 P74

在笔记本电脑的帮助下,你先对每个队的实力进行推测。 P75

在西非,一群说着原始班图语的牧民开始了世界上跨越两代人的一次漫长而艰险的迁徙。 P76

接着,他们对两种特定的文化习俗(财产继承和家畜养殖)沿着这部语言史的各个分支可能发生的变化进行了探究。 P77

班图人只在非洲建立过一次殖民地,却留给我们一棵语言树及其分支末端的当代文化。 P78

图中,大箭头表示最有可能发生的变化,即最常见的变化,小箭头则表示极少发生的变化。 P79

现在不妨稍微调整一下这些概率,再重新做一遍。 P80

系统演化研究的另一个目标是推断树根部的状态。 P81

在之后的1000年里,他们的后裔扩展了波利尼西亚的其他地区,活动范围北至夏威夷岛,南至新西兰,东至拉帕努伊(即复活节岛)。 P82

为了弄清楚如此多样的政治制度是如何从一种初始体制(也就是把三个头骨作为陪葬品放在墓主胸膛上的做法)演化而来的,柯里和他的同事们采用了我们很熟悉的方法。 P83

其中一种就是活人献祭。 P84

这一点似乎与古代瓦努阿图人以三颗头颅作为陪葬品的做法也是一致的。 P85

《午夜惊情》已经连续放映好几个星期了,所以亚历克斯和他的经理都非常清楚每一个情节。 P86

结果发现,尤其在冬季,维基百科上的心理健康查询往往会随着负面广告的出现而出现。 P87

这样的山大约有280座,而且海拔都超过了3000英尺,世世代代的人们以徒步攀登过每一座蒙罗丘为自己的“终极”目标。 P88

例如,大约1000年前,在距离莫桑比克海岸几百英里的科摩罗群岛上,从东北方向跋涉6000英里来到这里的南岛语族移民不仅带来了他们在原住地吃的绿豆和亚洲稻米,还在接下来的几个世纪中保留了这种偏好,跨越了与种植小米和高粱的非洲大陆人之间的“食物壁垒”。 P89

在大约3500年前,甘蔗随着南岛语族的航海者被扩散到了太平洋和印度洋。 P90

如此大规模的饮食变化还从来没有在这么短的时间内发生过。 P91

来自肯塔基州杰克逊市的J.D. 万斯在他的《乡下人的悲歌》一书中写道:“奶奶第一次看到妈妈把可乐倒进我的瓶子里时,我才9个月大。 P92

达米安·拉克是休斯敦大学公共政策学院的研究员,他发现过去25年的世界价值观调查[2]结果恰好证实了这一点。 P93

而结婚率就下降得更快了。 P94

这会是一个包括奶奶在内的核心家庭吗?很有可能;而在其附近的一处遗址,我们发现了新石器时代被埋葬的四具骸骨,经过古代DNA和同位素分析,证实这是一对父母和被他们抱着的孩子。 P95

婚姻的经济性可以解释产生这种变化的原因。 P96

有些人担心懒人行动主义会威胁慈善捐赠这项悠久的传统。 P97

然而,“冰桶挑战”却激发了一种水平联系模式,即慈善机构必须要不断设计能够一次性完成的新活动,这些活动不会成为传统,而是会作为一种公认的趋势迅速传播开来。 P98

尽管有人不这么认为,但宗教传统的确存在。 P99

这位耶鲁大学的教授正是我们将在下一章中讲到的研究人际关系网的科学家尼古拉斯·克里斯塔基斯。 P100

”(停顿了一下)来电者又问:“什么电影?”“在内德家度过的周末。 P101

灵长目动物学家琼·西尔克曾写道:“弱者常常被强者利用,从而形成强大的联盟和持久的关系;王朝因此建立,但偶尔也会被推翻。 P102

几个世纪后,第一批波利尼西亚人为了交易黑曜石,在南太平洋上航行了数千英里。 P103

他们画的每一张网络图都像带有枢纽的贸易网络一样,呈现中心辐射模式。 P104

这取决于你是在它身上真正投入了时间,还是仅仅把它伪装成网站的样子。 P105

由于所有的路径最终都会指向哲学,因此我们可以说它对巨大的知识树有着间接的影响。 P106

从节点连接的角度来说,它充分体现了真正有影响力的人几乎可以是隐形的。 P107

由于新出现的版本往往比原来的版本更大,所以它们对官方的关停行动产生了适应性,不断重复着获得粉丝、消失然后重生的循环。 P108

如果安然公司的斯基林和莱都有脸书账号的话,也许我们可以通过一种简单的算法来找到与他们有特殊业务关系的人。 P109

令人惊讶的是,这种社交“推动”并没有起到多大的作用。 P110

如果这听起来像网络模因,那就对了。 P111

克里斯塔基斯曾在一次TED演讲中暗示,变胖的人要承担影响别人并促使他们变胖的责任。 P112

然而,为了真正确认影响力的存在,最可靠的标准还是实时观察。 P113

这并没有什么值得大惊小怪的,不过要是每5分钟更新一次他们的定位数据,情况就会明朗一点(或者说更离奇,这取决于你的看法):从表明人们一度在同一地点出现的蓝牙数据中,能找到一些会面时间虽短但可识别的团队。 P114

——译者注8 后见之明据亚历克斯和他的经理所知,米德尔顿电影院的所有者是住在密尔沃基的一个人。 P115

大多数预测都认为,唐纳德·特朗普获胜的概率不到15%,包括《赫芬顿邮报》在内的多家机构认为他获胜的概率不超过5%。 P116

坦白地说,我现在不能分心,去想因果关系之类的其他事情。 P117

博伦的团队利用了一种叫作格兰杰因果关系分析的统计方法,这种统计方法会告诉你在一个时间序列(比方说推特或者DJIA)内发生的变化是否总是先于在另一个时间序列内发生的相应变化。 P118

有一位在互联网上化名“Lawly Wurm”的评论家对博伦的单词研究尤为不满,他指出为期15个交易日的实验周期有可能是为了让预测效果最大化而精心选择的。 P119

在首节比赛中,一家著名的体育网站预测得克萨斯大学队的胜率为96%,后来在比赛还剩最后两分钟,而且得克萨斯大学队领先3分的情况下,胜率仍然是96%。 P120

所以,如果所有人的预测都低于60%,那他们就都会去;而如果他们认为大家都去了,那么就没有人来了。 P121

到下午3点,“闪电暴跌”结束,道琼斯指数开始回升,尽管到收盘时仅下跌348点,但仍然创下了有史以来的单日第二大跌幅。 P122

解析集体行为或许我们应该用大数据来解析集体行为,而不是去预测这种行为。 P123

”这听起来很奇怪,而且让人有非常不祥的感觉,有点像电视剧《疑犯追踪》当中的情节,不过我们在开始发脾气之前,得先认识到一个事实,那就是很多人都自愿报名接受监视。 P124

在以美国各县为单位对这些词进行统计后,他们发现在推特内容与技术职业、积极体验或乐观情绪有关的县,动脉粥样硬化性心脏病的发病率很低。 P125

有趣的是,这种整体的下降是由从19世纪早期开始的积极情绪词汇使用量的下降导致的,而在过去的两个世纪里,消极情绪词汇的使用量几乎没什么变化。 P126

——译者注[3] 快乐的90年代:指19世纪90年代。 P127

毫无疑问,技术会对居民的表现产生重要的影响。 P128

他用椰子壳做了个测谎仪;用树液把雨衣粘在一起做成了热气球;还从岩石和木瓜种子中提取出了硝化甘油。 P129

在差不多达到临界规模的族群中,这个概率将足够高,以至于每一代都至少有一个“盖里甘”会超过教授,从而提高每一代的水平。 P130

首先,城市人口的增长速度较慢,这是由于父母在子女教育上的投入越来越多,他们的目标不再是拥有更多的孩子,而在农业社会,孩子的数量始终是最重要的一件事,因为孩子越多,劳动力就越多。 P131

人口稠密区产生新思想的效率归根结底还是由其中的小群体以及成员的流动性所决定的。 P132

这样的增长率尽管看起来不算什么,但会带来指数级的变化,所以实际数量几乎每15年就要翻一番。 P133

随着科技的发展,存储信息的空间增大,我们的电子设备、文章和视频中都积累了大量的信息垃圾。 P134

不得不说这真是个庞大的数字。 P135

”2016年,有20篇经同行评审的有关“陶瓷考古的中子活化分析”这一专业课题的论文发表。 P136

德雷克·德拉索拉首次注意到,在1965年,大多数的科学论文都从未被引用过,而这正是科学去除无用成果的冷酷的方式。 P137

2015年,《科学》杂志上的一篇论文伪造了一组数据,这组数据与上门拉票的游说者会如何影响人们对于个人固有形象的看法有关。 P138

尽管我们在第1章中说过,名字在过去是一项传统,但现在却由于被随机复制而受到了进化漂变的影响。 P139

不管在哪里,都是数量越多,种类越少。 P140

亚历克斯冲到楼上,发现胶片已经从旋转盘上掉落,在地上乱成一团,毫无头绪。 P141

这并不是阿尔文·托夫勒在《未来的冲击》中所描述的代际变迁,而是代内变迁。 P142

蓝鳍金枪鱼和鲱鱼蓝鳍金枪鱼代表了历史悠久的地方传统。 P143

受欢迎程度的地位已经慢慢超过了质量。 P144

例如,鸟鸣声经过演化表现出地域性,是因为鸟类在相互模仿的同时,还加入了由于重组、发明或错误而产生的变化。 P145

虎鲸虎鲸是未来知识掠夺者的完美化身,它们是有头脑也有选择性的猎人,会独自行动或与他人合作,从任何地方,在它们能潜入的极限深度选择自己的猎物。 P146

当科学家像虎鲸那样潜入深海寻找猎物时,会在冰冷的水下墓穴中发现数百万篇科学论文。 P147

找到这样的网络可以突出研究中关键的新领域,也就是那些某一种算法有可能在其中创造出新假说的领域。 P148

当冲突升级时,响应事件之间不断缩短的时间间隔(无论是几年、几天还是几秒)与事件的数字序号都是成反比的,而将二者联系起来的负指数叫作升级参数。 P149

一个动态神经网络的学习方式是通过重新连接自身的神经元,使数百万个神经元当中因得出正确答案而被激活的那些得到加强。 P150

为了进行对话,一个神经网络会根据前一句话来预测下一句话。 P151

为了在推理的创造性和灵活性上更接近人类,人工智能必须具备语义合成能力,这样,它就能够举一反三,不再简单地从如百科全书一般的参考集中查找每一个答案。 P152

大约7.5万年前,苏门答腊岛的多巴火山爆发,火山灰覆盖了南亚地区,导致地球上可能只剩下不到一万人。 P153

关键就在于,没人能猜到在这些老鼠出现之后,娱乐行业和计算机产业会走上怎样的发展轨迹。 P154

变异、传播和选择过程会受到怎样的影响呢?什么样的反馈将会产生或者被淘汰呢?与其执着于对文化的未来做出单一的预测,不如像贝叶斯那样去思考:这将给概率分布的状况带来怎样的改变呢?我们现在应该要冲向哪一片海浪,之后又该如何找到下一片海浪呢?威利和它的虎鲸朋友都觉得这样很有趣,你也应该如此。 P155

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