柏拉图和鸭嘴兽一起去酒吧

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我们可以画一头体形较小的象,然后称之为“小象”。我们甚至可以画一头带点棕灰色的象,然后称之为“棕灰象”。以此类推,一头表皮没有褶皱的象可以叫“平滑象”。换句话说,在亚里士多德看来,庞大、灰色、褶皱都不是判定一头象的本质属性。恰恰相反,这些概念从一般意义上、偶然地对象这一物体进行了描述。虽然根据该笑话,这些描述仅在某种程度上是正确的。像阿司匹林一样小而圆的白色物体不可能是象,因此面对这样的事物,没有人会问:“鲍勃,你吃的是一片阿司匹林还是一头与众不同的象?”

7世纪的理性主义哲学家戈特弗里德·w莱布尼茨曾说过一句名言:“我们所生活的世界是所有可能存在的世界中最好的一个。”这句话让他成了众矢之的,遭到众人的无情嘲笑。18世纪,伏尔泰那本趣味十足的小说《老实人》首先开了头。该书的主角是一位生性善良的年轻人(甘迪德)和他的哲学导师邦葛罗斯博士(伏尔泰对莱布尼茨的再现)。

柏拉图代表哲学智慧,鸭嘴兽代表风趣幽默,段子与知识相融合,用哲学拯救沉闷的生活,于是就有了本书《柏拉图和鸭嘴兽一起去酒吧》。哲学在平常人的印象中,既枯燥又无聊,而且多少有点高深莫测,学哲学的人则给人一种故弄玄虚、不切实际的既定印象。于是本书作者托马斯·卡斯卡特和丹尼尔·克莱恩这两个童心未泯的老头灵机一动,决定用笑话来解释哲学。本书用笑话串成简明的哲学史,以幽默的笑话方式讲解了许多哲学问题,是市面上难得的大众哲学入门书籍。

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